Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

“A dieta mediterránea está asociada a unha maior esperanza de vida e a un envellecemento saudable”

Cristina Andrés-Lacueva, xefa de grupo no Centro de Investigación Biomédica en Rede Fraxilidade e Envellecemento Saudable (CIBERFES) do Instituto de Saúde Carlos III
Por Sonia Recio 5 de Marzo de 2022
Cristina Andrés-Lacueva CIBERFES
Imagen: Cristina Andrés-Lacueva
Una maior adherencia á dieta mediterránea reduce o risco de mortalidade nas persoas maiores de 65 anos, segundo conclúe un estudo internacional no que participou o CIBER de Fraxilidade e Envellecemento Saudable (CIBERFES, consorcio dependente do Instituto de Saúde Carlos III). O traballo foi liderado por investigadores do grupo de Biomarcadores e Metabolómica Nutricional dos Alimentos da Universidade de Barcelona (UB), dirixido pola doutora Cristina Andrés-Lacueva , que destaca a participación dos investigadores posdoctorales Tomás Meroño e Nicole Hidalgo. Tamén colaborou o Instituto Nacional sobre o Envellecemento (NIA) de Estados Unidos. O traballo, publicado en BMC Medicine , baséase no estudo InCHIANTI realizado na rexión da Toscana italiana, que seguiu durante 20 anos a 642 participantes de 65 anos ou máis con datos completos sobre biomarcadores alimentarios.

Andrés-Lacueva, que remarca “a importancia dos equipos en investigación, no avance da ciencia no noso país”, é ademais catedrática de Nutrición e Bromatología da Facultade de Farmacia e Ciencias da Alimentación (UB), investigadora ICREA Academia e membro da Rede de innovación Alimentaria de Catalunya (XIA) . Falamos con ela sobre a importancia das conclusións obtidas no estudo.

En que consiste este estudo?

Neste estudo avaliouse a adherencia á dieta mediterránea utilizando dous enfoques diferentes. O primeiro, máis clásico, é un cuestionario de frecuencia de consumo, e o segundo é un panel composto por biomarcadores dietarios, é dicir, determinando compostos específicos en sangue e en ouriños que reflicten a nosa alimentación.

Como se desenvolveu a investigación?

A investigación comezou hai xa uns anos. En primeiro lugar, foi necesario establecer cales ían ser os biomarcadores que conformarían o panel de compostos en plasma que mellor reflectise a adherencia á dieta mediterránea. Utilizamos una aproximación dual: realizamos una revisión bibliográfica e unha análise de validación dentro da base de datos do estudo InCHIANTI.

Que é o estudo InCHIANTI e por que o elixiron?

É un estudo de cohorte prospectivo realizado nunha mostra representativa de adultos maiores (maior de 65 anos) de dúas rexións de Italia: Greve in Chianti e Bagno a Ripoli. É un estudo único porque cada 3-5 anos existe una reevaluación da dieta e os datos clínicos, completando un tempo de seguimento total de até 20 anos. A media dos participantes ao comezo do estudo (ano 1998) é 72 anos e, por tanto, é un dos poucos estudos que existen cun seguimento tan longo en poboación maior de 65 anos non institucionalizada. Outra das vantaxes desta poboación é que se trata dun grupo que practicamente non inxere complementos alimenticios, o que si fai a poboación americana, polo que podemos asegurar que os biomarcadores proveñen da alimentación e non do consumo de complementos.

Que dificultades atopáronse?

A maior foi a complexidade que representa atopar un biomarcador representativo de cada grupo de alimentos que definen un patrón de alimentación mediterránea. A bibliografía é extensa e o tempo investido, considerable. Os alimentos están constituídos por miles de compostos, polo que determinar cal de todos se absorbe, metaboliza, de maneira proporcional á súa inxesta e poder atopalo en plasma non é sinxelo.

A que conclusións chegáronse?

“O efecto positivo da alimentación na saúde non é cuestión dun só alimento; tampouco dunha inxesta puntual”

A avaliación da adherencia á dieta mediterránea mediante o uso de biomarcadores asociouse a mortalidade; utilizando os cuestionarios de frecuencia de consumo non se puido establecer este vínculo. O efecto positivo da alimentación na saúde non é cuestión dun só alimento; tampouco dunha inxesta puntual. A alimentación é un estilo de vida onde ven os seus froitos a longo termo. E require de biomarcadores moi sensibles que teñan en conta a diversa biodisponibilidad e afectación específica de cada alimento a cada persoa, o que coñecemos como nutrición personalizada. Os biomarcadores en mostra biolóxica permiten coñecer só o que a poboación reporta, é dicir, os cuestionarios de frecuencia de consumo; non permite valorar o papel da nutrición personalizada. Así mesmo, os biomarcadores seleccionados estarían a proporcionar información complementaria á obtida polas enquisas dietéticas.

Teñen previsto confirmar as conclusións do estudo?

Si. De feito, una das nosas liñas principais de investigación céntrase no estudo de biomarcadores, tanto paira describir o consumo dietario como paira comprender a relación entre a dieta e a saúde humana. Neste momento estamos a avaliar marcadores que contribúan a describir una dieta rica en polifenoles en adultos maiores institucionalizados. Os polifenoles atópanse en alimentos de orixe vexetal e poderían estar detrás dos efectos beneficiosos da dieta mediterránea. Doutra banda, máis aló da relación entre dieta e mortalidade, estamos a estudar os efectos de compostos producidos pola microbiota intestinal a partir de compoñentes da dieta sobre medidas de saúde cognitiva e cerebral.

O estudo confirma una vez máis á dieta mediterránea como óptima paira vivir máis e mellor.

Hoxe en día non hai dúbidas sobre a dieta mediterránea como prototipo de dieta saudable, rica en alimentos de orixe vexetal, e con baixo impacto medio ambiental. Así mesmo, o concepto de dieta mediterránea inclúe algúns aspectos do estilo de vida mediterráneo como o exercicio físico, a vida ao aire libre e as reunións sociais. A dieta mediterránea non só estaría asociada a unha maior esperanza de vida, senón tamén a un envellecemento saudable, que está intimamente relacionado cunha maior calidade de vida ao longo dos anos.

Somos conscientes dos beneficios que ten paira a nosa saúde a dieta mediterránea?

Somos conscientes destes beneficios, tanto no noso país como en Europa. No entanto, hai moitísimos factores que impactan nas nosas decisións alimentarias e existen estudos que apuntan a entender por que a poboación mantén una baixa adherencia á dieta mediterránea. En moitos deles destácase a relación entre una maior adherencia á dieta mediterránea e un maior nivel socioeconómico ou educativo. É imperioso un plan que permita un maior acceso a alimentos saudables, en especial, aos colectivos vulnerables. Os alimentos pouco saudables tamén teñen un maior orzamento en publicidade e en parte dificultan que tomemos decisións cara a patróns dietarios máis saudables. É preocupante que varios estudos mostran que ao longo dos anos a adherencia á dieta mediterránea é cada vez menor.

Que repercusións pode ter na calidade e a esperanza de vida seguir una dieta mediterránea desde idades temperás?

De momento non podemos cuantificar o impacto ao longo da vida, pero algúns estudos estiman que aproximadamente por cada 10 anos cunha alta adherencia á dieta mediterránea gáñanse 4 meses de vida en boa saúde. Isto podería parecer pouco, pero é importante ter en conta que estes estudos son realizados en xanelas de tempo e en persoas xa adultas.

“Por cada 10 anos cunha alta adherencia á dieta mediterránea gáñanse 4 meses de vida en boa saúde”

Os maiores de 65 anos, seguen a dieta mediterránea en maior medida que outros grupos de idade?

A accesibilidade aos alimentos é un problema ao longo da vida, pero particularmente nos adultos maiores existen desafíos adicionais relacionados coa idade. Por exemplo, a perda de gusto e olfacto afecta o sabor dos alimentos, e isto diminúe a motivación cara á comida, xerando una perda de apetito. Adicionalmente, o funcionamento do sistema dixestivo pódese ver afectado tamén, impactando en procesos craves como a alimentación e a absorción de nutrientes. Doutra banda, nas residencias paira adultos maiores o menú podería estar condicionado polas economías dos centros, non só en termos dos alimentos que se serven, senón tamén no persoal que supervisa a correcta alimentación dos residentes. É imperioso que teñamos guías alimentarias especiais paira adultos maiores .

cristina andres inchianti
Cristina Andrés-Lacueva, Luigi Ferruci (director do estudo InCHIANTI, director do NIA) e o equipo de investigación.
Imaxe: Eroski Consumer

Débese prestar máis atención aos seniors e á súa calidade de vida, pondo énfase na alimentación?

Sen lugar a dúbida, pero o envellecemento saudable comeza aos 30 anos ou mesmo antes. Non hai que esperar a unha determinada idade paira comezar a mellorar a calidade de vida e da alimentación. O non fumar, facer exercicio físico regularmente, manter un índice de masa corporal normal (<25 kg/m2) e una boa alimentación son alicerces fundamentais do envellecemento saudable.

Que é a nutrición de precisión e cal é a súa importancia?

A nutrición de precisión baséase no concepto de que cada un de nós ten una regulación metabólica particular, por iso nosa resposta a unha mesma dieta pode variar respecto da doutras persoas. Por tanto, o gran desafío que se pretende enfrontar desde a nutrición de precisión é a de mellorar a efectividade das intervencións dietarias mediante o deseño de dietas personalizadas. De momento, os estudos que soportan intervencións dietarias paira redución do risco de enfermidades crónicas ou os seus factores de risco son ás veces contraditorios ou dunha eficacia baixa en termos absolutos. Paira un enfoque de precisión, as técnicas ómicas son fundamentais e necesarias. Existen estudos paira crear metabotipos en base aos datos de metabolómica e así poder personalizar a dieta nestes grupos de suxeitos. Tamén existen os enterotipos, que sería a agrupación de suxeitos acorde á composición da súa microbiota. Sen este grao de detalle que prové o uso das ciencias ómicas xamais sería posible caracterizar estes grupos de suxeitos.

Poderemos aplicar a nutrición de precisión a todos os pacientes que o necesiten?

É difícil dicilo, pero si que veremos aplicacións neste campo. Espérase un impacto considerable cando finalmente a nutrición de precisión guíe políticas de saúde pública. Supoñamos persoas con determinados riscos definidos cientificamente, cardiovascular, síndrome metabólico, obesidade como analogía aos metabotipos. Imaxinemos que deseñamos un patrón alimentario paira cada grupo. Desta maneira, basta saber cal é o noso risco paira saber si debería ou non seguir determinadas pautas de alimentación que garantirían algúns efectos desexados, como redución de peso, presión arterial, etc. Esta apaixonante liña de traballo é a que máis activamente estamos a desenvolver no grupo de investigación.

Que outras liñas de traballo están a desenvolver no grupo de investigación que vostede lidera dentro do CIBERFES?

Basicamente teriamos tres alicerces: estudos de compostos bioactivos da dieta que permitan estudar a pegada metabólica dos hábitos alimentarios; estudos relativos aos metabotipos e a súa relación cos efectos de intervencións ou patróns dietarios; e desenvolvemento de metodoloxías analíticas e bioinformáticas paira expandir o uso da metabolómica na nutrición. Dentro do campo do envellecemento saudable estamos a desenvolver traballos relacionando a fibra dietaria e as súas características co peso corporal e a saúde cognitiva. Tamén temos outro estudo que apunta á análise de compostos bioactivos da dieta e a súa relación co risco de cancro de próstata, entre outros.