Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

“A pandemia de covid-19 é tamén una emerxencia que afecta os dereitos da infancia”

Meritxell Relaño, directora adxunta de Emerxencias de UNICEF
Por UNICEF Comité País Vasco 20 de Febreiro de 2022
entrevista Meritxell Relaño Unicef
Imagen: Unicef

Meritxell Relaño (Durango, 1972) é desde maio do 2019 directora adxunta de Emerxencias de UNICEF. Anteriormente foi representante desta institución en Iemen, Xibutí e Gambia, e traballou en Mozambique, Colombia, Panamá e Timor Oriental desde que comezou a súa carreira en UNICEF en 1999. Falamos con ela sobre como impactou a pandemia de coronavirus nos dereitos das nenas e os nenos.

Como afectaron os dous anos de pandemia aos nenos e nenas máis vulnerables en países que xa antes estaban en crises?

A covid-19 afectou á infancia e a adolescencia de moitas maneiras e de diferentes formas segundo falemos de Europa, África, Asia ou América. No ámbito da educación, é importante recalcar que en moitos países a educación de millóns de nenos e nenas viuse interrompida, e moitas nenas e nenos non volveron a ir ao colexio. Noutros casos, debido aos recursos limitados de moitas familias, os nenos e nenas non puideron seguir as clases online debido á falta de conectividad ou de recursos.

E no ámbito sanitario?

Na área da saúde, habemos visto que nos lugares que dependen dun sistema paira distribuír vacinas principais que salvan vidas, o colapso supuxo menos nenos e nenas coas vacinas de rutina postas, moitas visitas prenatales canceladas e, en xeral, una peor atención en casos de nenos e nenas que sofren de desnutrición. Por outra banda, nos meses nos que nenas e nenos non puideron saír de casa, desde UNICEF detectamos que estiveron máis expostos a posibles situacións de abuso e violencia, e que os problemas relacionados coa saúde mental acentuáronse.

Enténdese entón que afectou a moitos ámbitos importantes e claves no desenvolvemento da infancia.

A covid-19 fixo retroceder o acceso a servizos sociais paira millóns de nenas e nenos no mundo e puxo sobre a mesa un panorama de desigualdades que xa existía, pero que por mor da pandemia acentuouse. Como sempre, os nenos e as nenas que xa estaban inmersos en crises están a ser os máis afectados.

UNICEF pediu recentemente a volta ás clases presenciais paira evitar outros riscos. A que riscos refírese?

En Kenia ou Uganda as escolas estiveron pechadas durante dous anos, isto fai que as nenas e os nenos que estaban en risco de abandonar a escola definitivamente fágano e sexa difícil que volvan. Ademais, sobre todo as nenas que non van á escola están máis expostas a abusos, matrimonios prematuros, etc. E, por suposto, o seu desenvolvemento vese interrompido pola falta de clases presenciais. Se nos centramos no impacto que a pandemia e o peche das escolas tiveron no desenvolvemento das nenas e os nenos, observamos que esta ten un impacto directo sobre os logros conseguidos en educación paira a infancia en canto a acceso, aprendizaxes e socialización da infancia.

Fálase da escaseza de vacinas contra o coronavirus nalgúns países. Cal é a situación e como prexudica á infancia e a adolescencia?

A vacina da covid-19 non chegou a todos os países por igual. En África, moitos países teñen una cobertura menor dun 20 % da poboación e a vacinación unicamente centrouse nos profesionais da saúde. O impacto na infancia non se traduce tanto na falta da vacina en si, senón no peche das escolas, o colapso dos sistemas de saúde, a crise económica derivada dos confinamentos, os riscos de violencia e desprotección da infancia…

Que implicación ten UNICEF e cal é o voso traballo cando se fala de vacinación contra a covid-19?

UNICEF está a liderar a operación de subministración de vacinas máis grande e complexa da historia, a través do mecanismo COVAX , e temos claro que ninguén estará a salvo ata que todos esteamos a salvo. Pedimos un acceso rápido, xusto e equitativo ás vacinas contra a covid-19. Ademais, desde UNICEF tamén distribuímos: xiringas, caixas seguras paira o refugallo das vacúas una vez utilizadas, máscaras cirúrxicas e luvas, traxes de protección paira sanitarios, concentradores de osíxeno e test de diagnóstico.

Como directora adxunta de Emerxencias de UNICEF, que se considera una situación de emerxencia?

Hai moitos tipos de emerxencias: de orixe natural, como inundacións, terremotos, furacáns… e outras emerxencias que parecen naturais pero que están relacionadas co cambio climático, como as secas ou as explotacións incontroladas dos recursos naturais. Outro tipo de emerxencias son as causadas por epidemias ou pandemias como a do cólera, o ébola ou a covid-19. Non debemos esquecernos das emerxencias causadas por conflitos armados, que lamentablemente afectan a un gran número de nenos e nenas no mundo en países como Siria, Iemen, Afganistán, Burkina Faso, República Centroafricana ou Myanmar. Tampouco podemos deixar de lado as crises de persoas migrantes e refuxiadas. E, finalmente, en UNICEF tamén falamos das crises complexas, que teñen varios ou todos os elementos anteriormente citados, como Iemen, onde existe un gran conflito armado, pero tamén cólera, seca e inundacións, crise económica, etc. En UNICEF traballamos en todas elas co obxectivo de chegar a cada neno, cada nena, cada adolescente.

Cantos nenos e nenas viven hoxe en día en situacións de emerxencia no mundo? 

Lamentablemente, como xa se informou desde UNICEF no Informe de Acción Humanitaria paira a Infancia (HAC) presentado en decembro, actualmente hai máis de 177 millóns de nenos e nenas en situación de necesidade en 145 países. En Afganistán, por exemplo, 13 millóns de nenos e nenas necesitan axuda humanitaria urxente, entre eles un millón de nenos e nenas que se enfrontan á desnutrición aguda grave nun momento no que o sistema sanitario está ao bordo do colapso.

O chamamento de financiamento deste ano, máis de 8.000 millóns de euros que é o máis grande da historia de UNICEF, prodúcese cando a escalada de conflitos levou a millóns de nenos e nenas e as súas comunidades ao bordo do abismo. Os ataques contra os nenos e nenas que viven en países en conflito, incluídos aqueles contra infraestruturas civís esenciais paira a supervivencia, seguen suceder a un ritmo alarmante. No informe HAC, UNICEF cita máis de 50 países como a República Centroafricana, que é un dos países máis pobres do mundo, pero tamén Iemen, Siria , Cabo Delgado en Mozambique, a fame negra en Somalia, Etiopía, Afganistán, Myanmar, Venezuela, Burkina Faso… Non podemos esquecernos de ninguén. Temos que tentar chegar a cada neno e nena, sen deixar a ninguén atrás.


Na actualidade traballa en Xenebra, pero foi representante de UNICEF en Iemen, entre outros países. Como está Iemen hoxe?

A situación en Iemen segue sendo catastrófica, con sete anos de guerra ás súas costas, una poboación cada vez máis vulnerable e empobrecida. UNICEF segue traballando moi duro paira asegurar que os nenos e nenas estean vacinados, para que se trate a malnutrición, seguimos provendo auga e saneamento, educación, transferencias de efectivo a un millón e medio de familias…