Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Cando a febre se volve perigosa

Se a temperatura corporal alta provoca unha sensación de afogo, alteracións das constantes vitais ou do nivel de consciencia, hai que acudir ao médico con urxencia
Por Clara Bassi 23 de Marzo de 2015
Img nino enfermo
Imagen: Andrew Stawarz

A febre é común na infancia e, en xeral, na vida de calquera persoa. Quen non a padeceu algunha vez? Con todo, controlala é crucial, sobre todo nas persoas anciás con enfermidades crónicas e nos nenos. Hai que aprender a tomala de maneira correcta e saber cando compromete a saúde e é necesario acudir ao médico. Se supera 40ºC, considérase moi alta e perigosa. Máis aínda se á vez hai deterioración do estado xeral, sensación de afogo e alteracións das constantes vitais ou do nivel de consciencia. Os fármacos antitérmicos e outras medidas, como aplicar esponxas ou gasas empapadas en auga e alcol, mantéñena estable. No entanto, ademais de ter en conta os graos de temperatura, hai que estudar outros factores: a febre diaria, durante máis de dúas semanas, tamén debe consultarse ao médico de cabeceira.

Img nino enfermo1

Ter febre é un sinal inequívoco de que algo non funciona ben no organismo. A elevación da temperatura corporal orixínase como unha resposta a unha agresión que, en xeral, é unha infección provocada por un virus ou unha bacteria. Tamén pode ter outras causas, como as enfermidades autoinmunes, as metabólicas, o cancro e, mesmo, algúns medicamentos. Unha rexión do cerebro, o hipotálamo, encárgase de regular a temperatura corporal. Cando detecta unha agresión, a través de estímulos moi diversos, responde o seu aumento.

A temperatura corporal, en individuos sans, é normal se se sitúa ao redor de 36,8ºC, cando se toma na axila. Con todo, non sempre se mantén así, senón que nunha mesma persoa cambia ao longo do día, segue un ritmo circadiano. Segundo este, o organismo alcanza o seu valor mínimo de temperatura ao redor do seis da mañá e o seu valor máximo pola tarde, entre o catro e o seis. En situacións como o embarazo ou a menstruación pode ser elevada sen que, por iso, estéase enfermo, asegura Antoni Sisó Almirall, director de Investigación de Atención Primaria do Centro de Saúde Lles Corts, en Barcelona, e profesor asociado de Medicamento na Universidade de Barcelona.

Máis de 40ºC

En que momento vólvese perigosa? Polo xeral, cando supera 40ºC considérase “moi alta e perigosa”. “Esta é unha situación de perigo que se debe consultar co médico de inmediato, nun centro de urxencias”, destaca Sisó. Pero para valorar o posible perigo da febre, ademais de ter en conta os graos de temperatura, hai que fixarse noutros factores. Cando esta é diaria, durante un tempo prolongado que supera as dúas semanas, “tamén debe consultarse inmediatamente ao médico de cabeceira”.

Os anciáns con enfermidades crónicas son os máis fráxiles ante a febre

A febre pode desenvolverse á vez que calafríos, dores musculares, articulares ou outros, sudoración, cansazo, falta de apetito, somnolencia, tose -con ou sen expectoración-, sensación de afogo, diarreas ou lesións cutáneas, entre moitos outros síntomas. Con independencia da causa que a provoque, convértese en perigosa cando se asocia a deterioración do estado xeral, sensación de afogo, alteracións das constantes vitais, alteración no nivel de consciencia ou sangrados en zonas pouco habituais.

Impacto en nenos e anciáns

A febre é máis perigosa, mesmo mortal, en pacientes anciáns con enfermidades crónicas, sobre todo, cardiovasculares, respiratorias e neurológicas. “Estas enfermidades, unidas á medicación que se toma para tratalas e a certas situacións sociais (moitos viven sós) contribúen a que os maiores sexan máis fráxiles”, expón Sisó. Nos anciáns, pequenos aumentos de temperatura corporal teñen unha gran repercusión no seu estado xeral.

Hai grandes discrepancias no manexo e no tratamento da febre en función da idade dunha persoa. A diferenza do impacto que ten nos máis maiores, nos nenos, en xeral, non provoca grandes trastornos se se controlan as subidas. O maior risco no neno con febre moi alta e sostida son as convulsións febrís. Segundo datos achegados por Sisó, máis do 90% dos casos resólvense nos centros de atención primaria, mentres que só unha pequena porcentaxe necesita atención hospitalaria.

Estes correspóndense con nenos con febre superior a 40ºC que non cede con antitérmicos; anciáns maiores de 75 anos, afectados de enfermidades crónicas e con algúns dos síntomas de alarma citados; ademais de pacientes con temperatura alta que se prolonga máis de dúas semanas, xa que precisarán probas complementarias mediante un ingreso hospitalario programado ou de forma ambulatoria, se a súa situación permíteo.

Como tomar a temperatura?

Cando unha persoa non sente ben, débese medir a temperatura corporal polo menos tres veces ao día: pola mañá, pola tarde (entre as 16:00 e as 18:00 horas) e pola noite, antes de deitarse. Ata hai poucos anos, eran frecuentes os termómetros de mercurio , que hoxe en día están en desuso ante o risco de intoxicación que entraña este metal cando un termómetro rompe. Os modelos dixitais substitúenos.

No momento de tomar a temperatura, os resultados son máis fiables nunhas partes do corpo que noutras:: o anorrectal é o de maior fiabilidade e o máis recomendable para os nenos pequenos, o axilar é o máis usado e o bucal-sublingual apenas se utiliza debido ao risco de infección, se o usa máis dunha persoa, e porque achega cifras superiores ás axilares ou interpretacións erróneas sobre a febre.

MEDIDAS PARA CONTROLAR A FEBRE

Img
Para baixar a temperatura corporal non se debe recorrer só aos medicamentos antitérmicos. É posible controlala coa aplicación de esponxas ou gasas empapadas en auga e alcol. “Non se deben utilizar soas, xa que o seu efecto podería ser contraproducente, senón en combinación con fármacos de efecto antitérmico”, sinala Sisó. O tratamento antitérmico máis empregado é o paracetamol, útil en calquera grupo de idade e, mesmo, en lactantes; o ibuprofeno é un antiinflamatorio que se utiliza con frecuencia en nenos a partir de tres anos e que tamén é válido para adultos; o ácido acetilsalicílico (aspirina) é moi eficaz como antitérmico e antiinflamatorio, pero debe evitarse nos nenos e nos adultos con enfermidades gástricas.