Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Carn conreada en laboratori: com es produeix i quan la podríem provar

Es presenta com una solució ètica i com una forma de proteïna animal amb menor petjada de carboni. La carn a partir de cèl·lules mare avança de pressa i abans de 2025 podríem veure-la en qualsevol supermercat
Per Salomé García 2 de març de 2022
beneficios carne de laboratorio
Imagen: Getty Images
Per l’any 2050 s’espera que la població mundial augmenti fins aconseguir els 9.770 milions de persones. Amb el canvi de segle seran 11.180 milions. Més població significa més necessitat d’aliments, però també, més deixalles. Segons l’organització Global Footprint Network, en l’actualitat fa falta l’equivalent a 1,5 anys de producció i regeneració de deixalles per alimentar les necessitats humanes . Per mantenir aquest ritme frenètic, la producció d’aliments hauria d’augmentar entre un 50% i un 60% i afrontar la progressiva degradació del medi ambient en termes de gasos efecte d’hivernacle, desforestació per pastures, esgotament dels recursos hídrics i contaminació fruit d’aquesta manera de producció. Per solucionar aquesta extenuació dels recursos , que és especialment apressant en la producció de proteïna d’origen animal, la carn conreada ha sorgit com una solució de futur.

Com es produeix la carn de laboratori

A diferència dels productes substitutius de la carn que són d’origen vegetal i que es fabriquen a partir de llavors, cereals, llegums i hortalisses, la carn conreada es produeix a partir de cèl·lules mare extretes mitjançant una biòpsia, sense necessitat de sacrificar a l’animal.

Aquestes cèl·lules creixen in vitro en un mitjà sintètic controlat que imitaria el cos de l’animal. Així es formen teixits musculars. No fa falta cap mena de manipulació genètica d’aquestes cèl·lules perquè es repliquin. Simplement, li’n deixa multiplicar de forma natural, tal com creixeria un múscul dins de l’animal.

El següent pas —en el que s’està treballant en aquest moment— és aconseguir escalar-lo, que significa aconseguir una producció massiva per abaratir costos i que es pugui vendre sense ser un producte de luxe.

Quines empreses la investiguen

Aquests projectes de recerca i desenvolupament (I+D) estan, generalment, en mans d’empreses tecnològiques molt innovadores. Per exemple, en França, Gourmey cerca crear foie gras sense ànecs a partir de cèl·lules d’ou i de greixos de fetge d’ànec conreades en laboratori.

En Espanya, BioTech Foods lidera el projecte de la Unió Europea Meat4All , per acostar la carn conreada al mercat i posicionar a la indústria europea al capdavant mundial en aquest camp. Aquesta companyia basca, a més, participa en un projecte espanyol al costat d’altres set empreses, finançat pel Ministeri de Ciència i Innovació, per avançar en la recerca de la carn conreada.

En aquest consorci també estan els fabricants d’embotits Argal i Martínez Somalo, candidates a desenvolupar els productes finals (hamburgueses, mandonguilles, salsitxes …) a partir de la carn conreada de BioTech. El projecte és tan sòlid que a la fi de l’any passat va entrar en el seu accionariat, amb 36 milions d’euros, JBS, la major empresa càrnia del món.

Hi ha consumidors disposats a provar aquesta carn?

La irrupció d’aquesta nova carn suscita expectació i dubtes, però també, reticències. L’any 2018 va marcar un abans i un després amb la presentació en públic d’una hamburguesa de carn de boví conreada en laboratori . “Es tracta d’un producte fabricat a partir de cèl·lules mare musculars d’animals vius. Ara com ara no és perfecta. Li falta el greix, els vasos sanguinis s’imiten amb ingredients com suc de remolatxa o ou en pols…”, relatava aquest any la tecnòloga dels aliments Beatriz Robles.

Per José Manuel López Nicolás, vicerector de Transferència i Divulgació Científica de la Universitat de Múrcia i autor del llibre ‘Nous aliments pel segle XXI’, es tracta de projectes molt mediàtics, però que no estan entre les grans preocupacions del ciutadà. Respecte al sabor, aquest expert creu que “es pot parlar de la qualitat, però la sensorialidad és un concepte molt subjectiu. Un aliment em pot semblar insípid i a una altra persona, deliciós”.

Els joves són el segment d’edat més obert a provar-la . Així ho confirma Íñigo Charola, cofundador de l’empresa BioTech Foods. “Vam fer una enquesta sobre intenció de consum de carn alternativa en Espanya amb 1.000 entrevistes a decisores de compra d’entre 20 i 55 anys residents en cinc grans ciutats espanyoles: Barcelona, Bilbao, Madrid, Sevilla i València. El 46% dels consultats entre 20 i 40 anys provaria la carn conreada, mentre que en edats compreses entre els 41 i 55 anys la xifra descendeix lleugerament fins un 36%”, assenyala Charola.

Carn conreada: marc regulador incert

carn conreada laboratoriImatge: Pixabay

Les recerques avancen tan ràpid com les inversions. Tanmateix, encara que avui fos factible produir-la a escala, no podria arribar a en baldes dels supermercats. De moment, només Singapur ha aprovat la carn conreada .

Un altre país que avança amb molt avantatge en aquest camp és Israel . Encara que oficialment encara no es pot comercialitzar, sí es pot provar amb cita prèvia. Aquest és l’objectiu de The Chicken, un restaurant no comercial on es. poden provar hamburgueses de carn de pollastre conreada en els laboratoris de l’empresa SuperMeat. Ho consideren un banc de proves per saber si el producte agrada o no al ciutadà del carrer.

La competència dins d’Israel en aquest terreny és enorme. Una altra empresa, Future Meat, conta ja amb una planta per produir proteïna conreada de forma massiva i té la intenció de començar a comercialitzar-la a la fi de 2022. “Podem produir 500 quilos de carn al dia , equivalent a 30 vaques en un mes. Tenim tecnologia per fer-ho sostenible, escalable i rendible”, declara Yaacov Nahmias, fundador d’aquesta companyia.

Estats Units i la Unió Europea pugnen per no perdre la carrera, amb desiguals polítiques reguladores. El primer escull és la seva nomenclatura: amb quin nom posar-la en el mercat perquè el consumidor no tingui dubtes de la seva procedència i no hi hagi competència deslleial amb altres formes de proteïna animal convencional procedents de la ramaderia. En Estats Units, l’Administració d’Aliments i Medicaments (FDA) acordava cridar-la cell-cultured (conreada amb cèl·lules) o basat en cèl·lules . Europa encara no ha fet una resposta legal a aquesta qüestió.

Quan arribarà al mercat la carn de laboratori

Per Beatriz Jacoste, directora de KM ZERO Food Innovation Hub, una incubadora de. foodtech —un vocable anglès que fusiona food (menjar) i technology (tecnologia)—, no cap dubte de què veurem aquesta mena de carn en supermercats estatunidencs en un parell d’anys . “Europa quedarà a la cua per la complexitat burocràtica a l’hora d’aprovar nous productes”, assenyala.

En l’espanyola BioTech Foods es mouen entre la incertesa i l’esperança. “Els marcs reguladors s’estan desenvolupant a diferents velocitats a tot el món. Com recull l’informe de la consultora britànica IDTechEx ‘ Carn conreada 2021-2041 ‘, EUA podria convertir molt aviat en la segona regió en aprovar la carn conreada —rere la seva autorització en Singapur— i això influiria positivament en els processos d’aprovació en altres regions. A més, la Unió Europea també té una de les vies de regulació millor definides del món, ja que la carn conreada s’esmenta explícitament en el. reglament sobre nous aliments “, recalca Charola. Si tot avança acode a l’esperat, aquesta empresa preveu comercialitzar els seus productes a partir de 2024.

Veient la imminència de la seva arribada al mercat, a tenor de que conten els seus directius, és lògic preguntar com el ciutadà sap tan poc d’una cosa que revolucionarà la seva cistella de la compra en pocs anys. La resposta està que en biotecnologia hi ha molts actors i el secretisme és clau per protegir la propietat intel·lectual i evitar l’espionatge industrial.

Des de carn a peix

Llocs a replicar en laboratori cèl·lules animals, es pot conrear qualsevol mena de carn o peix. Depenent dels condicionants culturals o de les seves aspiracions comercials, cada empresa treballa en una mena de proteïna de laboratori diferent.

  • La russa ArtMeat conrea carn de cavall , que espera comercialitzar en 2023.
  • L’anglesa HigherSteaks treballa sobre bacon conreat.
  • La israeliana Future Meat es decanta per carn per. kebab .
  • L’estatunidenca Menphis Meats prefereix el. ànec i el. pollastre .
  • La texana BioBQ desenvolupa beef jerky (làmines de. carn fumada ) i beef brisket ( pit de cap de bestiar ) .
  • L’espanyola Cubiq Foods fila encara més prim investigant en fonts d’omega 3 a partir de cèl·lules conreades com alternativa al peix.
  • L’alimentació per mascotes també comença a tenir el seu buit. La companyia Because Animals desenvolupa menjar per gats amb cèl·lules de ratolí .

És sostenible conrear proteïnes?

proteinas conreades en laboratoriImatge: iStock

En el sector es parla de les proteïnes conreades com “ carn neta ” pel seu menor impacte mediambiental . Altres veus es refereixen com “ carn ètica ” per l’absència de sofriment animal. Una anàlisi de la Universitat d’Oxford reconeix que la carn conreada en laboratori requereix entre un 7% i un 45% menys d’ús d’energia; emet entre un 78% i 96% menys de gasos d’efecte d’hivernacle; empra un 99% menys d’ús de la terra; i requereix entre un 82% i un 96% menys d’aigua (les variacions en els percentatges depenen de les diferents demandes de recursos de cada mena de carn).

Les raons mediambientals i la necessitat de trobar una font de proteïna alternativa per alimentar a la població creixent són la punta de llança pel seu desenvolupament . “No estem dient que puguem, o vulguem, reemplaçar la carn convencional amb la conreada, però podria ser part de la solució per alimentar a una població creixent i, alhora, reduir els gasos d’efecte d’hivernacle”, explica la investigadora Hanna Tuomisto, de la Unitat de Recerca per la Conservació de la Vida Silvestre de la Universitat d’Oxford.

D’altra banda, als seus avantatges mediambientals s’afegeixen altres relacionades amb la seguretat alimentària. Els investigadors en zoonosis i resistències antimicrobianes recalquen que, en conrear en laboratori, desapareix el risc de contagi entre animals i, per tant, no hi ha necessitat d’usar antibiòtics , una idea que s’alinea amb la preocupació de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) en la seva plataforma One Health.

Qui estan darrere d’aquests projectes?

Posar en peus una foodtech requereix inversions milionàries. Per això, rere aquests projectes es troben filantrops preocupats per l’escalfament global, com Bill Gates o Leonardo di Caprio , però també grans conglomerats de la indústria alimentària i farmacèutica, com JBS, Merck KGaA, Esco Àster, Nutreco, Griffi th Foods, DSM o Mitsubishi .

Tanmateix, que l’alimentació del futur estigui en mans d’empreses privades inquieta a alguns científics. Els experts alerten sobre la necessitat de més inversions públiques en aquests projectes. Només així es pot evitar la foscor en la recerca i assegurar que els resultats no quedaran en mans d’uns pocs conglomerats.