Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Carne cultivada en laboratorio: como se produce e cando a poderiamos probar

Preséntase como una solución ética e como una forma de proteína animal con menor pegada de carbono. A carne a partir de células nai avanza rápido e antes de 2025 poderiamos vela en calquera supermercado
Por Salomé García 2 de Marzo de 2022
beneficios carne de laboratorio
Imagen: Getty Images
Paira o ano 2050 espérase que a poboación mundial aumente até alcanzar os 9.770 millóns de persoas. Co cambio de século serán 11.180 millóns. Máis poboación significa máis necesidade de alimentos, pero tamén, máis refugallos. Segundo a organización Global Footprint Network, na actualidade fai falta o equivalente a 1,5 anos de produción e rexeneración de refugallos paira alimentar as necesidades humanas . Paira manter este ritmo frenético, a produción de alimentos tería que aumentar entre un 50 % e un 60 % e afrontar a progresiva degradación do medio ambiente en termos de gases efecto invernadoiro, deforestación paira pastos, esgotamento dos recursos hídricos e contaminación froito deste xeito de produción. Paira liquidar esta extenuación dos recursos , que é especialmente perentorio na produción de proteína de orixe animal, a carne cultivada ha xurdido como una solución de futuro.

Como se produce a carne de laboratorio

A diferenza dos produtos sustitutivos da carne que son de orixe vexetal e que se fabrican a partir de sementes, cereais, legumes e hortalizas, a carne cultivada prodúcese a partir de células nai extraídas mediante unha biopsia, sen necesidade de sacrificar ao animal.

Estas células crecen in vitro nun medio sintético controlado que imitaría o corpo do animal. Así se forman tecidos musculares. Non fai falta ningún tipo de manipulación xenética desas células para que se repliquen. Simplemente, déixallas multiplicar de forma natural, tal como crecería un músculo dentro do animal.

O seguinte paso —no que se está traballando neste momento— é lograr escalalo, o que significa conseguir una produción masiva paira abaratar custos e que se poida vender sen ser un produto de luxo.

Que empresas investígana

Estes proxectos de investigación e desenvolvemento (I+D) están, xeralmente, en mans de empresas tecnolóxicas moi innovadoras. Por exemplo, en Francia, Gourmey busca crear foie gras sen patos a partir de células de ovo e de graxas de fígado de pato cultivadas en laboratorio.

En España, BioTech Foods lidera o proxecto da Unión Europea Meat4All , paira achegar a carne cultivada ao mercado e situar á industria europea á cabeza mundial neste campo. Esta compañía vasca, ademais, participa nun proxecto español xunto a outras sete empresas, financiado polo Ministerio de Ciencia e Innovación, paira avanzar na investigación da carne cultivada.

Neste consorcio tamén están os fabricantes de embutidos Argal e Martínez Somalo, candidatas a desenvolver os produtos finais (hamburguesas, albóndigas, salchichas …) a partir da carne cultivada de BioTech. O proxecto é tan sólido que a finais do ano pasado entrou no seu accionariado, con 36 millóns de euros, JBS, a maior empresa cárnica do mundo.

Hai consumidores dispostos a probar esta carne?

A irrupción desta nova carne suscita expectación e dúbidas, pero tamén, reticencias. O ano 2018 marcou un antes e un despois coa presentación en público dunha hamburguesa de carne de vacún cultivada en laboratorio . “Trátase dun produto fabricado a partir de células nai musculares de animais vivos. Por agora non é perfecta. Fáltalle a graxa, os vasos sanguíneos imítanse con ingredientes como zume de remolacha ou ovo en po…”, relataba ese ano a tecnóloga dos alimentos Beatriz Carballos.

Paira José Manuel López Nicolás, vicerreitor de Transferencia e Divulgación Científica da Universidade de Murcia e autor do libro ‘Novos alimentos paira o século XXI’, trátase de proxectos moi mediáticos, pero que non están entre as grandes preocupacións do cidadán. Con respecto ao sabor, este experto cre que “se pode falar da calidade, pero a sensorialidad é un concepto moi subxectivo. Un alimento pódeme parecer insípido e a outra persoa, delicioso”.

Os mozos son o segmento de idade máis aberto a probala . Así o confirma Íñigo Charola, cofundador da empresa BioTech Foods. “Fixemos una enquisa sobre intención de consumo de carne alternativa en España con 1.000 entrevistas a decisores de compra de entre 20 e 55 anos residentes en cinco grandes cidades españolas: Barcelona, Bilbao, Madrid, Sevilla e Valencia. O 46 % dos consultados entre 20 e 40 anos probaría a carne cultivada, mentres que en idades comprendidas entre os 41 e 55 anos a cifra descende lixeiramente até un 36 %”, sinala Charola.

Carne cultivada: marco regulatorio incerto

carne cultivada laboratorioImaxe: Pixabay

As investigacións avanzan tan rápido como os investimentos. Con todo, aínda que hoxe fose factible producila a escala, non podería chegar ás baldas dos supermercados. De momento, só Singapura aprobou a carne cultivada .

Outro país que avanza con moita vantaxe neste campo é Israel . Aínda que oficialmente aínda non se pode comercializar, si se pode probar con cita previa. Ese é o obxectivo de The Chicken, un restaurante non comercial onde se poden probar hamburguesas de carne de pito cultivada nos laboratorios da empresa SuperMeat. Considérano un banco de probas paira saber se o produto gusta ou non ao cidadán do montón.

A competencia dentro de Israel neste terreo é enorme. Outra empresa, Future Meat, conta xa cunha planta paira producir proteína cultivada de forma masiva e ten a intención de empezar a comercializala a finais de 2022. “Podemos producir 500 quilos de carne ao día , equivalente a 30 vacas nun mes. Temos tecnoloxía paira facelo sustentable, escalable e rendible”, declara Yaacov Nahmias, fundador desta compañía.

Estados Unidos e a Unión Europea pugnan por non perder a carreira, con desiguais políticas regulatorias. O primeiro escollo é a súa nomenclatura: con que nome pola no mercado para que o consumidor non teña dúbidas da súa procedencia e non haxa competencia desleal con outras formas de proteína animal convencional procedentes da gandaría. En Estados Unidos, a Administración de Alimentos e Medicamentos (FDA) acordaba chamala cell-cultured (cultivada con células) ou baseado en células . Europa aínda non deu una resposta legal a esta cuestión.

Cando chegará ao mercado a carne de laboratorio

Paira Beatriz Jacoste, directora de KM ZERO Food Innovation Hub, una incubadora de. foodtech —un vocábulo inglés que fusiona food (comida) e technology (tecnoloxía)—, non cabe dúbida de que veremos este tipo de carne en supermercados estadounidenses nun par de anos . “Europa quedará á cola pola complexidade burocrática á hora de aprobar novos produtos”, sinala.

Na española BioTech Foods móvense entre a incerteza e a esperanza. “Os marcos regulatorios están a desenvolverse a distintas velocidades en todo o mundo. Como recolle o informe da consultora británica IDTechEx ‘ Carne cultivada 2021-2041 ‘, EE. UU. podería converter moi pronto na segunda rexión en aprobar a carne cultivada —tras a súa autorización en Singapura— e isto influiría positivamente nos procesos de aprobación noutras rexións. Ademais, a Unión Europea tamén ten una das vías de regulación mellor definidas do mundo, xa que a carne cultivada menciónase explicitamente no regulamento sobre novos alimentos “, recalca Charola. Se todo avanza abacele ao esperado, esta empresa prevé comercializar os seus produtos a partir de 2024.

Vendo a inminencia da súa chegada ao mercado, a tenor do que contan os seus directivos, é lóxico preguntar como o cidadán sabe tan pouco de algo que vai revolucionar a súa cesta da compra en poucos anos. A resposta está en que en biotecnoloxía hai moitos actores e o segredo é clave paira protexer a propiedade intelectual e evitar a espionaxe industrial.

Desde carne a peixe

Postos a replicar en laboratorio células animais, pódese cultivar calquera tipo de carne ou peixe. Dependendo dos condicionantes culturais ou das súas aspiracións comerciais, cada empresa traballa nun tipo de proteína de laboratorio diferente.

  • A rusa ArtMeat cultiva carne de cabalo , que espera comercializar en 2023.
  • A inglesa HigherSteaks traballa sobre beicon cultivado.
  • A israelí Future Meat decántase por carne paira kebab .
  • A estadounidense Menphis Meats prefire o pato e o pito .
  • A texana BioBQ desenvolve beef jerky (láminas de. carne afumada ) e beef brisket ( peito de res ) .
  • A española Cubiq Foods riza o rizo investigando en fontes de omega 3 a partir de células cultivadas como alternativa ao peixe.
  • A alimentación paira mascotas tamén empeza a ter o seu oco. A compañía Because Animals desenvolve comida paira gatos con células de rato .

É sustentable cultivar proteínas?

proteinas cultivadas en laboratorioImaxe: iStock

No sector fálase das proteínas cultivadas como “ carne limpa ” polo seu menor impacto ambiental . Outras voces refírense como “ carne ética ” pola ausencia de sufrimento animal. Unha análise da Universidade de Oxford recoñece que a carne cultivada en laboratorio require entre un 7 % e un 45 % menos de uso de enerxía; emite entre un 78 % e 96 % menos de gases de efecto invernadoiro; emprega un 99 % menos de uso da terra; e require entre un 82 % e un 96 % menos de auga (as variacións nas porcentaxes dependen das distintas demandas de recursos de cada tipo de carne).

As razóns ambientais e a necesidade de atopar una fonte de proteína alternativa paira alimentar á poboación crecente son a punta de lanza paira o seu desenvolvemento . “Non estamos a dicir que poidamos, ou queiramos, substituír a carne convencional coa cultivada, pero podería ser parte da solución paira alimentar a unha poboación crecente e, á vez, reducir os gases de efecto invernadoiro”, explica a investigadora Hanna Tuomisto, da Unidade de Investigación paira a Conservación da Vida Silvestre da Universidade de Oxford.

Doutra banda, ás súas vantaxes ambientais engádense outras relacionadas coa seguridade alimentaria. Os investigadores en zoonosis e resistencias antimicrobianas recalcan que, ao cultivar en laboratorio, desaparece o risco de contaxio entre animais e, por tanto, non hai necesidade de usar antibióticos , una idea que se aliña coa preocupación da Organización Mundial da Saúde (OMS) na súa plataforma One Health.

Quen están detrás destes proxectos?

Pór en pé una foodtech require investimentos millonarios. Por iso, tras estes proxectos atópanse filántropos preocupados polo quecemento global, como Bill Gates ou Leonardo dei Caprio , pero tamén grandes conglomerados da industria alimentaria e farmacéutica, como JBS, Merck KGaA, Esco Aster, Nutreco, Griffi th Foods, DSM ou Mitsubishi .

Con todo, que a alimentación do futuro estea en mans de empresas privadas inquieta a algúns científicos. Os expertos alertan sobre a necesidade de máis investimentos públicos nestes proxectos. Só así se pode evitar a escuridade na investigación e asegurar que os resultados non quedarán en mans duns poucos conglomerados.