Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

De debò és l’energia nuclear una energia verda?

La Comissió Europea proposa considerar el gas i l'energia nuclear com “energia verda” per aconseguir el seu objectiu de zero emissions contaminants en 2050
Per Ramiro Varea Latorre 1 de febrer de 2022
comision europea energia nuclear
Imagen: Markus Distelrath

L’eterna polèmica que embolica a l’energia nuclear s’ha reobert enguany amb la proposta de la Comissió Europea ( CE ) de incloure el gas i les fonts nuclears dins de la denominadataxonomia verda ” de la Unió Europea ( UE ) . Aquest vocable estrany es refereix a una classificació basada en les recomanacions d’experts i científics perquè inversors i empreses puguin diferenciar quins projectes perjudiquen al clima i al medi ambient. El objectiu és aconseguir la descarbonització de la economia i aconseguir la neutralitat climàtica en 2050 . La idea divideix a governs i ciutadans , com veiem a continuació.

La proposta de la UE sobre l’energia nuclear

En la Unió Europea, la producció i ús de l’energia suposa el 75% de les emissions totals de gasos d’efecte d’hivernacle. Davant aquesta situació, recorda la Comissió Europea, és necessari replantejar totes les fonts d’energia alternativa i és aquí on exerceixen el seu paper el gas natural i la nuclear. “Són dues fonts d’energia transitòries i imprescindibles per aconseguir un model d’energia renovable. A més, ajudaran a reduir les emissions de C02 de manera dràstica”, afirmen des de Brussel·les.

Perquè la energia nuclear pugui classificar com sostenible , l’esborrany plantejat per la CE insisteix que les centrals nuclears deuen haver rebut el seu permís de construcció abans de l’any 2045 i han de disposar d’un pla clar i detallat sobre la manera en què eliminaran les seves deixalles. Aquesta decisió sobre l’energia nuclear reobre un debat que, en realitat, sempre ha estat aquí.

Espanya rebutja el pla

El Govern d’Espanya ja ha mostrat el seu rebuig a la proposta de la Comissió. “Independentment que puguin seguir escometre inversions en l’una o l’altra, considerem que no són energies verdes ni sostenibles . No té sentit i mana senyals erronis per la transició energètica del conjunt de la UE”, ha lamentat la vicepresidenta i ministra per la Transició Ecològica i el Repte Demogràfic, Teresa Ribera.

Pels defensors de l’energia nuclear, es tracta d’una solució al canvi climàtic i a la dependència dels combustibles fòssils.

Els seus crítics, per contra, recorden els seus problemes, com el dels residus radioactius , i destaquen que frenaria a les energies renovables , les úniques que en la seva opinió poden proveir de manera ecològica les necessitats mundials.

Arguments favor de l’energia nuclear

“L’energia nuclear proporciona enormes quantitats de energia elèctrica , durant la major part del temps, amb independència de les condicions atmosfèriques i amb tan baixes emissions com les energies renovables ”, argumenta l’enginyer i divulgador científic Alfredo García .

Autor del llibre ‘L’energia nuclear salvarà el món’, García sosté que aquesta mena d’energia és respectuosa amb el medi ambient i la salut de les persones. Aquesta és la mateixa postura que apunta l’informe científic* del Joint Research Center (JRC), el servei que assessora a la Comissió Europea.

Els set reactors nuclears situats en Espanya produeixen al voltant del 22% de l’electricitat (un altre 17% procedeix del gas). “La potència constant de l’energia nuclear no pot ser substituïda per les renovables, excepte en moments puntuals, així que el seu substitut natural és el gas”, adverteix García, qui treballa com operador en la central nuclear d’Ascó (Tarragona).

La solució passa, en la seva opinió, per avançar cap a la fusió nuclear . “Encara no podem saber quan arribarà, però quan ho aconseguim tindrem una energia inesgotable, sense risc d’accidents i sense residus radioactius”, defensa.

Arguments en contra: urani, residus i aigua

energia nuclear per la descarbonizacion
Imatge : Ben Kerckx

Des de Greenpeace rebaten tots aquests arguments. Sostenen que, en realitat, l’energia nuclear emet més CO2 que qualsevol de les renovables per cada kWh ( quilowatt hora ) produït , ja que un reactor nuclear sí necessita combustible per generar electricitat, i per obtenir-ho s’emeten gasos d’efecte d’hivernacle.

A més, l’urani , el mineral necessari per obtenir energia nuclear, no és un recurs renovable . “I les centrals generen residus perillosos que es mantenen radioactius durant centenars de milers d’anys. La indústria nuclear no ha estat capaç de trobar una solució tècnica satisfactòria i segura per aquest problema”, denúncia Meritxell Bennasar, membre de Greenpeace.

En 2021, gairebé el 47% de l’electricitat en el nostre país va venir del sol, el vent, l’aigua i la biomassa, segons dades de Xarxa Elèctrica Espanyola (REE). L’organització ecologista insisteix que la electricitat que sali de les nuclears és fins sis vegades més cara que la que fotovoltaica i la eòlica . “L’energia nuclear no és rendible i consumeix grans quantitats d’aigua, que és poc adequat en un context d’un clima cada vegada més càlid. No podem seguir alimentant un sistema que, en lloc de desenvolupar vida, la destrueixi lentament”, afegeix Bennasar.

El debat està servit i ara Europa deurà decidir si la proposta de la CE prospera . Perquè no tiri endavant, deuen oposar fins 20 dels 27 països que formen la UE i les posicions estan molt enfrontades:

  • Amb més de 50 reactors operatius, França lidera la defensa de l’energia nuclear.
  • En l’extrem contrari està Alemanya, ferma defensora del gas, que a la fi d’enguany tancarà les tres úniques centrals nuclears que encara romanen actives en el seu sòl.
  • Mentre, països com Espanya, Dinamarca, Luxemburg i Àustria s’oposen radicalment a la proposta de la Comissió Europea i recorden els riscos d’accidents com els de Txernòbil i Fukushima.

_____

(*) Pots consultar l’informe del Joint Research Centri (JRC) sobre l’energia nuclear en aquest enllaç .