Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

De verdade é a enerxía nuclear una enerxía verde?

A Comisión Europea propón considerar o gas e a enerxía nuclear como “enerxía verde” paira lograr o seu obxectivo de cero emisións contaminantes en 2050
Por Ramiro Varea Latorre 1 de Febreiro de 2022
comision europea energia nuclear
Imagen: Markus Distelrath

A eterna polémica que envolve á enerxía nuclear reabriuse este ano strong:xYFjAw;coa proposta da Comisión Europea (CE) de incluír o gas e as fontes nucleares dentro da denominadataxonomía verdeda Unión Europea (UE). Este vocábulo estraño refírese a unha clasificación baseada nas recomendacións de expertos e científicos para que investidores e empresas poidan diferenciar que proxectos prexudican ao clima e ao medio ambiente. O obxectivo é lograr a descarbonización da economía e alcanzar a neutralidade climática en 2050. A idea divide a gobernos e cidadáns, como vemos a continuación.

A proposta da UE sobre a enerxía nuclear

Na Unión Europea, a produción e uso da enerxía supón o 75 % das emisións totais de gases de efecto invernadoiro. Ante esta situación, lembra a Comisión Europea, é necesario reformular todas as fontes de enerxía alternativa e é aquí onde desempeñan o seu papel o gas natural e a nuclear. “Son dúas fontes de enerxía transitorias e imprescindibles paira conseguir un modelo de enerxía renovable. Ademais, axudarán a reducir as emisións de C02 de maneira drástica”, afirman desde Bruxelas.

Para que a enerxía nuclear poida clasificar como sustentable, o borrador exposto pola CE insiste en que as centrais nucleares deben recibir o seu permiso de construción antes do ano 2045 e han de dispor dun plan claro e detallado sobre a maneira en que eliminarán os seus refugallos. Esta decisión sobre a enerxía nuclear reabre un debate que, en realidade, sempre estivo aí.

España rexeita o plan

O Goberno de España xa mostrou o seu rexeitamento á proposta da Comisión. “Independentemente de que poidan seguir acometer investimentos nunha ou outra, consideramos que non son enerxías verdes nin sustentables. Non ten sentido e manda sinais erróneos paira a transición enerxética do conxunto da UE”, lamentou a vicepresidenta e ministra paira a Transición Ecolóxica e o Reto Demográfico, Teresa Ribeira.

Paira os defensores da enerxía nuclear, trátase dunha solución ao cambio climático e á dependencia dos combustibles fósiles.

Os seus críticos, pola contra, lembran os seus problemas, como o dos residuos radioactivos, e destacan que frearía ás enerxías renovables, as únicas que na súa opinión poden abastecer de maneira ecolóxica as necesidades mundiais.

Argumentos favor da enerxía nuclear

“A enerxía nuclear proporciona enormes cantidades de enerxía eléctrica, durante a maior parte do tempo, con independencia das condicións atmosféricas e con tan baixas emisións como as enerxías renovables”, argumenta o enxeñeiro e divulgador científico Alfredo García.

Autor do libro ‘A enerxía nuclear salvará o mundo’, García sostén que este tipo de enerxía é respectuosa co medio ambiente e a saúde das persoas. Esta é a mesma postura que apunta o informe científico* do Joint Research Center (JRC), o servizo que asesora á Comisión Europea.

Os sete reactores nucleares situados en España producen ao redor do 22 % da electricidade (outro 17 % procede do gas). “A potencia constante da enerxía nuclear non pode ser substituída polas renovables, salvo en momentos puntuais, así que o seu substituto natural é o gas”, advirte García, quen traballa como operador na central nuclear de Ascó (Tarragona).

A solución pasa, na súa opinión, por avanzar cara á fusión nuclear. “Aínda non podemos saber cando chegará, pero en canto logrémolo teremos una enerxía inesgotable, sen risco de accidentes e sen residuos radioactivos”, defende.

Argumentos en contra: uranio, residuos e auga

enerxía nuclear paira a descarbonizacion
Imaxe: Ben Kerckx

Desde Greenpeace rebaten todos estes argumentos. Sosteñen que, en realidade, a enerxía nuclear emite máis CO2 que calquera das renovables por cada kWh (quilowatt hora) producido, xa que un reactor nuclear si necesita combustible paira xerar electricidade, e paira obtelo emítense gases de efecto invernadoiro.

Ademais, o uranio, o mineral necesario paira obter enerxía nuclear, non é un recurso renovable. “E as centrais xeran residuos perigosos que se manteñen radioactivos durante centos de miles de anos. A industria nuclear non foi capaz de atopar una solución técnica satisfactoria e segura paira este problema”, denuncia Meritxell Bennasar, membro de Greenpeace.

En 2021, case o 47 % da electricidade no noso país veu do sol, o vento, a auga e a biomasa, segundo datos de Rede Eléctrica Española (REE). A organización ecoloxista insiste en que a electricidade que salgue das nucleares é até seis veces máis cara que a que fotovoltaica e a eólica. “A enerxía nuclear non é rendible e consome grandes cantidades de auga, o que é pouco adecuado nun contexto dun clima cada vez máis cálido. Non podemos seguir alimentando un sistema que, en lugar de desenvolver vida, destrúaa lentamente”, engade Bennasar.

O debate está servido e agora Europa deberá decidir se a proposta da CE prospera. Para que non salga adiante, deben opor até 20 dos 27 países que forman a UE e as posicións están moi enfrontadas:

  • Con máis de 50 reactores operativos, Francia lidera a defensa da enerxía nuclear.
  • No extremo contrario está Alemaña, firme defensora do gas, que a finais deste ano pechará as tres únicas centrais nucleares que aínda permanecen activas no seu chan.
  • Mentres, países como España, Dinamarca, Luxemburgo e Austria oponse radicalmente á proposta da Comisión Europea e lembran os riscos de accidentes como os de Chernóbil e Fukushima.

_____

(*) Podes consultar o informe do Joint Research Centre (JRC) sobre a enerxía nuclear en leste enlace.