Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El microones és segur, però cal usar-ho bé

El forn microones genera desconfiança degut a les faules. La seva radiació és segura i no suposa un problema, però cal utilitzar-lo de manera correcta per evitar altres riscos, des de cremades fins intoxicacions alimentàries
Per Miguel Ángel Lurueña Martínez 25 de febrer de 2022
microondas riesgos radiación
Imagen: iStock
El microones és, sens dubte, l’electrodomèstic més temut de la casa, o almenys el que desperta més desconfiança. No és d’estranyar, tenint en compte la quantitat de mites i rumors que circulen pertot arreu i que adverteixen sobre la seva suposada relació amb dues coses que solen fer-nos molta por: radiació i càncer . En realitat el forn microones és segur en aquest sentit, encara que deuríem prendre certes precaucions en altres aspectes que resulten menys pomposos, però que poden ser importants.

Microones: mites i faules a munts

A pesar que el seu ús està àmpliament estès, el microones suscita molta desconfiança (i fins i tot por) degut sobretot als mites i faules que corren com la pólvora per Internet i que fins tenen cabuda en coneguts programes de televisió.

Si ens creiem tots aquests rumors, és en gran part pel desconeixement que existeix entorn d’aquest electrodomèstic. D’una banda, ens sembla un aparell desconcertant perquè funciona com per art de m agia, ja que només escalfa l’aliment, sense augmentar la temperatura de l’interior del forn ni dels utensilis. Per altre, ens genera desconfiança perquè pensem que funciona amb radiació perillosa per la nostra salut.

I aquests temors no acaben aquí: també s’estenen a altres aparells que associem a la radiació electromagnètica i la seva suposada perillositat, com els telèfons mòbils o els rúteres. De fet, circulen vídeos on es mostra com suposadament es cuinen crispetes de blat de moro amb l’energia que emet un mòbil quan rep una crida, encara que tenen més truc que una escopeta de fira.

Per bandejar tots temors i acabar amb les faules, és important saber com funciona realment un forn microones .

Hi ha moltes menes de radiació

Aquesta radiació electromagnètica que a vegades ens fa tanta por pot ser de moltes menes. Per exemple, la llum visible , és a dir, la que ens permet veure el món que ens envolta, no és més que radiació electromagnètica. En concret, és una petita part de tot l’espectre electromagnètic que hi ha al nostre voltant.

Existeixen altres formes de radiació que no som capaces de veure, però que estan aquí, com les. ones de ràdio amb les que funcionen els aparells de radi i els telèfons mòbils o els raigs X, que s’utilitzen per fer radiografies.

L’espectre electromagnètic s’ordena segons la longitud d’ona de la radiació (que és la distància entre dos pics consecutius de l’ona) i també en funció de la freqüència (que es relaciona inversament amb la longitud d’ona).

Així, per exemple, la llum visible té longituds d’ona compreses entre els 380 nanòmetres (que corresponen al color violeta) i els 750 nm (que corresponen al color vermell). Per això la radiació que es troba per sota de l’espectre visible (la seva freqüència és menor) es diu infraroja (amb longituds d’ona entre 750 nm i 1 mil·límetre) i la que està més enllà del violeta (amb una major freqüència), es diu ultraviolada (amb una longitud d’ona d’entre 100 i 380 nm).

menes de radiacióImatge: Crates. Original version in English by Inductiveload, Public domain, via Wikimedia Commons

La freqüència d’una ona electromagnètica és el número de repeticions per unitat de temps; així, una ona que es repeteix 20 vegades per segon significa que té una freqüència de 20 cicles per segon, que equival a 20 hertzs (20 Hz). Això ens permet conèixer la mena de radiació electromagnètica i l’energia que aporta.

Per exemple, els raigs X tenen una freqüència molt superior a la llum visible i aquesta al seu torn, molt superior a les microones. Això és fonamental per tenir idea de l’efecte que poden exercir sobre la nostra salut.

  • Les que tenen altes freqüències (és a dir, les que són molt energètiques) són capaces d’arrencar electrons dels àtoms o de les molècules; per això es diuen radiacions ionitzants. Aquestes són les que preocupen, perquè són capaços d’alterar el nostre ADN. Entre elles, es troba la. radiació ultraviolada que ens arriba del sol (sobretot la llum UVC, que és la més energètica), els. raigs X (per això es prenen precaucions quan es fan radiografies) i els. raigs gamma (que són els que emeten els materials radioactius, com l’urani).
  • Les microones són molt menys energètiques (la seva freqüència és baixa), per que són radiacions no ionitzants, així que no són capaços de danyar el nostre ADN (concretament els forns domèstics funcionen amb una freqüència de 2,45 GHz, és a dir, de l’ordre de 109Hz; per exemple, la dels raigs X és de l’ordre de 1019).

Per què escalfa els aliments un forn microones?

El forn microones està constituït bàsicament per un magnetrón, que és el dispositiu que transforma l’energia elèctrica en microones, i per una caixa (on dipositem els aliments) dotada d’un blindatge per aconseguir evitar que aquestes ones escapin a l’exterior (ni tan sols poden fer-ho pels forats que presenta la reixeta de la porta, que mesuren tan sols uns mil·límetres, mentre que les microones mesuren 12 centímetres).

Si el forn microones és capaç d’escalfar el menjar és perquè les microones emeses pel magnetrón aconsegueixen que les molècules dels aliments es moguin. Això ocorre perquè moltes d’elles són dipols elèctrics, és a dir, tenen una càrrega positiva en un extrem i una càrrega negativa en l’altre, com passa amb les molècules d’aigua. El frec entre elles és el que provoca l’augment de la temperatura.

Com deuríem escalfar els aliments en el microones?

El grau d’escalfament depèn de diversos factors , com el. mena d’aliment (sobretot de la seva quantitat d’aigua), el. estat en el que es trobi (si l’aigua està congelada les molècules es mouen molt poc i l’escalfament és menor), la. forma (si és molt gruixut les microones penetren menys i s’escalfa pitjor) o la. intensitat del camp electromagnètic (que podem regular amb la roda del forn: descongelació, cuinat, etc.).

En general, l’escalfament en el forn microones no és uniforme pel fet que els aliments solen tenir una composició heterogènia (pensem per exemple en una paella o en un guisat) i perquè les microones no arriben a penetrar en tot l’aliment. A més, l’escalfament és més intens en les zones que coincideixen amb les crestes de les microones; per això aquest electrodomèstic conta amb un plat giratori que té la funció d’aconseguir que aquest escalfament sigui més homogeni.

Per tot això, per aconseguir un escalfament més uniforme, convé fer-ho per fases ; per exemple, si necessitem tres minuts per escalfar un guisat, és millor fer tres escalfaments d’un minut, parant en cada interval per remoure bé l’aliment.

Imatge: IdaT

Precaucions: reescalfar i cuinar en el microones

La temperatura que aconsegueixen els aliments en el forn microones no sol ser molt alta , degut sobretot a què no apliquem molt temps per no haver d’esperar a què es refredin. I en cas que aquesta temperatura sí sigui alta, no es manté durant molt temps i no sol estar repartida de forma uniforme per tot l’aliment, és a dir, hi ha unes zones més fredes i altres més calentes.

És important que tinguem tot això en compte perquè en cas que l’aliment estigui contaminat amb bacteris patògens (per exemple, si es tracta d’un guisat que no hem conservat de forma adequa), és molt probable que l’escalfament en el microones no acabi amb elles. Per això, el més recomanable per reescalfar els aliments és utilitzar el mètode tradicional, és a dir, posar-los al foc fins que bullin durant uns minuts.

Però això no és el més pràctic i a més no sempre és possible, ja sigui per la mena d’aliment o perquè no contem amb una cuina completa o temps per fer-ho (per exemple, en una oficina). Per aquest motiu sigui fonamental conservar adequadament els aliments (en recipients nets i hermètics i a temperatures de refrigeració) per evitar el desenvolupament de patògens.

Sens dubte, el principal ús que li fem al forn microones és el de reescalfar els aliments, però també pot utilitzar per cuinar. En aquest cas és encara més important tenir en compte que acabem de comentar: l’escalfament pot no ser suficient per eliminar els bacteris patògens . Per això:

  • en general no és bona idea cuinar aliments d’origen animal en un forn d’aquesta mena.
  • si optem per fer el propi amb aliments d’origen vegetal, és recomanable rentar-los bé prèviament (tret que ja ho estiguin, com els que es venen llestos per consumir o per cuinar en el microones).

Precaucions: el microones destrueix nutrients?

Un dels temors que habitualment s’associen amb l’ús del microones és que els. aliments perdin nutrients . En aquest sentit no hi ha per què preocupar.

Recordem que l’augment de la temperatura de l’aliment es produeix sobretot pel frec de les molècules d’aigua, així que difícilment se superen els 100 °C. És a dir, la pèrdua de nutrients que es pot produir és equiparable a la que podria ocórrer en un escalfament tradicional al foc; per exemple, certa proporció de vitamines termolábiles, com la vitamina C, depenent del temps i la temperatura aplicats.

Precaucions: no valen tots els utensilis

Altre dels temors que s’associa amb l’escalfament en el microones és l’ús de recipients de plàstic, perquè es diu que desprenen substàncies tòxiques i cancerígenes. En aquest sentit és important observar que els utensilis que emprem són aptes per aquesta fi, la qual cosa s’indica amb icones o paraules. Si és així, significa que estan constituïts per materials que poden estar en contacte amb els aliments perquè no cedeixen substàncies tòxiques, ni a temperatura ambient, ni a les temperatures que se solen aconseguir en un microones (i molt menys a temperatures de refrigeració o congelació).

També és important evitar l’ús de. utensilis que no són aptes pel microones perquè alguns poden estar fabricats amb metalls, que pot fer que es formin espurnes i s’espatlli l’electrodomèstic o que fins i tot es produeixi un incendi.

Precaucions: aigua sobreescalfada

No és bona idea escalfar aigua en un microones sense prendre abans algunes precaucions. Quan fem això (per exemple, per preparar-nos una infusió), és possible que l’aigua aconsegueixi una temperatura superior al seu punt d’ebullició (100 °C) sense que es produeixin efectes visibles d’aquesta ebullició. En aquest cas pot ocórrer que l’aigua surti acomiadada violentament del recipient quan l’aixequem o la moguem, que podria produir-nos greus cremades en la mà i en altres parts del cos.

Això ocorre quan no hi ha bombolles d’aire perquè no hi ha pertorbacions físiques (per exemple, perquè el recipient no té irregularitats). En circumstàncies normals, en un escalfament al foc, aquestes bombolles sí es formen i serveixen com punts de nucleación, des dels que s’inicia el bombolleig que té com resultat l’ebullició a borbollons.

Podem evitar aquest fenomen de sobreescalfament si en la tassa o el got on tenim l’aigua introduïm un utensili apte per microones, per exemple una cullereta (que fins i tot pot ser de metall, perquè en tenir aquesta forma arrodonida i sense sortints, no es formen espurnes).

Qui va inventar el microones?
Fa 75 anys, en 1947, va sortir a la venda el primer forn microones. Diuen que és un d’aquests artefactes que es va inventar “per accident”. Però la casualitat no és l’única protagonista en aquesta història. També li devem aquest invent a la xocolata i, sobretot, al coneixement i l’agudesa de Percy Spencer, un enginyer estatunidenc.

Dos anys abans, Spencer estava treballant en el desenvolupament d’un radar quan va advertir com es fonia una xocolatina que portava en la butxaca. Així va descobrir l’efecte que exercia l’energia electromagnètica emesa per aquest radar (un feix de microones d’alta potència) i automàticament va pensar en la seva aplicació per escalfar o cuinar els aliments. Spencer es va posar a la feina i va fabricar el primer prototip de forn microones, que va ser comercialitzat poc després per l’empresa en la que treballava.

Aquells primers forns eren molt aparatosos (mesuraven gairebé 1,8 metres d’alt i pesaven 340 kg) i molt cars (uns 50.000 euros actuals), així que només s’utilitzaven en la indústria. Però a la fi de la dècada de 1970 van començar a vendre forns molt més petits i assequibles, que van guanyar terreny ràpidament i es van anar instal·lant en la majoria de les llars. De fet, avui és estrany trobar una casa on no hi hagi un microones.