Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La contaminació de l’aire, una amenaça per a la salut de tots

La contaminació de l'aire és una de les majors amenaces ambientals per a la salut humana, juntament amb el canvi climàtic
Per APEPOC 5 de octubre de 2021
contaminación del aire y problemas de salud
Imagen: Colin_Guan

Les Noves Directrius Mundials de Qualitat de l’Aire (AQG) de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) proporcionen evidència clara del mal que la contaminació de l’aire infligeix a la salut humana, en concentracions encara més baixes del que s’entenia amb anterioritat. Les directrius recomanen nous nivells de qualitat de l’aire per a protegir la salut de les poblacions, reduint els nivells de contaminants atmosfèrics clau, alguns dels quals també contribueixen al canvi climàtic. Et comptem les conseqüències de la pol·lució en la nostra salut, en els pacients respiratoris i en concret en els quals sofreixen EPOC.

L’OMS estima que, cada any, l’exposició a la contaminació de l’aire causa 7 milions de morts prematures i augmenta la pèrdua de milions d’anys més de vida saludable. En els nens, això podria incloure una reducció del creixement i la funció pulmonar, infeccions respiratòries i asma agreujada. En els adults, la cardiopatia isquèmica i l’accident cerebrovascular són les causes més comunes de mort prematura atribuïble a la contaminació de l’aire exterior, i també està sorgint evidència d’altres efectes com la diabetis i les afeccions neurodegeneratives. Això posa la càrrega de malaltia atribuïble a la contaminació atmosfèrica a l’una amb altres riscos importants per a la salut mundial, com la dieta poc saludable i el tabaquisme.

“Anualment, l’OMS estima que milions de morts són causades pels efectes de la contaminació de l’aire, principalment per malalties no transmissibles. L’aire net ha de ser un dret humà fonamental i una condició necessària per a societats sanes i productives. No obstant això, malgrat algunes millores en la qualitat de l’aire en les últimes tres dècades, milions de persones continuen morint prematurament, la qual cosa sovint afecta a les poblacions més vulnerables i marginades”, va dir el director regional de l’OMS per a Europa, el Dr. Hans Kluge.

Contaminació de l’aire i persones amb problemes respiratoris

Especialment preocupant és la contaminació atmosfèrica per als pacients respiratoris, com els que sofreixen la malaltia pulmonar obstructiva crònica (EPOC), una afecció pulmonar que causa una greu limitació en la capacitat respiratòria i que a més provoca tos, fatiga, sensació d’ofec i producció de mucositat. Aquesta malaltia crònica, no curable i de progressió lenta, és la tercera causa de mort en el món i la quarta a Espanya.

Múltiples estudis científics demostren que la contaminació ambiental exerceix un paper crucial sobre el desenvolupament de les exacerbacions/aguditzacions que sofreix el pacient amb EPOC. Entre els factors que empitjoren els símptomes i la respiració, trobem la major contaminació de l’aire (per la calor, les sequeres i els incendis forestals), els danys per tempestes i inundacions severes i l’augment d’al·lergògens i risc de malalties. A més, cada vegada hi ha més evidència que la contaminació ambiental no sols empitjora la malaltia, sinó influeix en la seva aparició.

Per això, l’associació de pacients amb EPOC (APEPOC) ha recolzat les noves directrius mundials de qualitat de l’aire de l’Organització Mundial de la Salut, conjuntament amb altres 100 societats científiques i associacions. Aquestes directrius recomanen nous nivells de qualitat de l’aire per a protegir la salut de les poblacions mitjançant la reducció dels nivells dels principals contaminants de l’aire, alguns dels quals també contribueixen al canvi climàtic. Sabem que, mitjançant la disminució dels nivells de pol·lució, els països poden reduir la càrrega de morbiditat derivada d’accidents cerebrovasculars, càncers de pulmó i neumopatías cròniques i agudes, entre elles l’asma.

Des de fa temps és conegut que l’excés d’ozó en l’aire pot produir efectes adversos de consideració en la salut humana. Pot causar problemes respiratoris, provocar asma, reduir la funció pulmonar i originar malalties pulmonars, però també la contaminació amb partícules i altres substàncies comporta efectes sanitaris fins i tot en molt baixes concentracions.

Necessitem estar informats i compromesos. Per això, APEPOC ha llançat una enquesta sobre com afecten el canvi climàtic i la contaminació atmosfèrica a la comunitat respiratòria. L’enquesta, elaborada conjuntament amb Ecodes i Compromís pel Clima, va dirigida tant a la pròpia comunitat com als professionals sanitaris i la comunitat, i serà una manera de conèixer el grau d’informació actual.