Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Macrogranjas, calidade da carne e impacto ambiental: claves paira entender o debate

Explicamos que son as macrogranjas e analizamos os principais aspectos desta forma de produción que espertou tantas dúbidas
Por Miguel Ángel Lurueña Martínez 14 de Xaneiro de 2022
por qué se critica a las macrogranjas
Imagen: iStock

A recente polémica sobre as macrogranjas colocou un tema complexo con moitas arestas no centro do debate social. Trátase dun asunto que ten implicacións socioeconómicas, ambientais e de benestar animal, e que convida a revisar o noso modelo de alimentación e consumo. Neste artigo explicamos que son as macrogranjas e abordamos os principais aspectos deste xeito de produción que espertou tantas discusións e dúbidas.

Que son as macrogranjas?

Utilízase este termo de maneira coloquial paira designar as explotacións intensivas de gando (normalmente de porcino) onde se crían miles de animais, pero desde un punto de vista estrito non existe una definición legal nin formal que o categorice.

Agora ben, paira orientarnos podemos tomar como criterio o Rexistro Estatal de Emisións e Fontes Contaminantes, onde se recollen datos acerca das emisións da actividade industrial ao medio ambiente. Nel establécese una categoría onde se inclúen as explotacións avícolas con máis de 40.000 prazas paira galiñas poñedeiras e as explotacións porcinas con máis de 2.000 prazas paira porcos de cebo de máis de 30 kg. Atendendo a estes criterios, existen 3.415 explotacións en España con estas características.

De todos os xeitos, as chamadas “macrogranjas” non se caracterizan só polo notable número de animais, senón tamén por outras características, como a súa relación coa contorna (por exemplo, normalmente consúmense insumos importados de lugares afastados). 

Que hai da calidade da carne?

O termo “calidade” é peliagudo porque desde o punto de vista coloquial dámoslle un significado diferente ao que ten desde o punto de vista técnico. Así, pensamos por exemplo que una cadeira plegable comprada nun bazar ten “menos calidade” que un sofá de coiro adquirido nunha boa mueblería. Pero en termos técnicos, que un produto teña “calidade” significa que responde as expectativas que depositamos nel cando o compramos. É dicir, neste sentido, a cadeira pode ter “a mesma calidade” que o sofá de coiro, sempre que ambos se adapten a esas expectativas (que obviamente adoitan ser máis altas paira este último que paira o primeiro).

Así pois, una carne barata de porco branco procedente dunha explotación intensiva pode ter “a mesma calidade” que outra moi cara e procedente de porco ibérico criado en extensivo —si ambas responden ás nosas expectativas—, aínda que coloquialmente entendemos que a primeira ten “menos calidade” que a segunda porque, en xeral, as características desta última son mellores (por exemplo, en termos de sabor, aroma, textura, etc.).

En calquera caso, ambas responden á perfección a dúas das principais expectativas que temos cando compramos carne: que sexa segura e que achegue os nutrientes que esperamos atopar (proteínas, vitaminas, minerais, etc.).

💡 Por que a carne perde tanta auga na tixola?

Moitas persoas desconfían da carne “industrial”, sobre todo cando a pon sobre a tixola e observan que comeza a perder auga e fórmase una estraña espuma. Están convencidas de que iso se debe a que os animais son abarrotados con hormonas e antibióticos co fin de lograr un engorde rápido e obter así máis beneficios económicos.

Con todo, non é así. O uso de medicamentos paira promover o crecemento do gando está prohibido en Europa desde hai anos. Só pódense utilizar baixo prescrición veterinaria e en caso xustificado, é dicir, paira tratar ou previr una patoloxía. En xeral, o seu emprego é máis necesario en produción intensiva, xa que una alta densidade de animais pode favorecer a transmisión de enfermidades infecciosas (aínda que iso non significa que os que se crían en extensivo sexan inmunes). De calquera forma, eses medicamentos non están presentes no produto final, xa que en caso de utilizarse debe respectarse un tempo de espera para que o animal os metabolice e elimíneos. 

Dito doutro xeito, a carne que compramos non contén hormonas nin antibióticos, independentemente do tamaño da explotación gandeira da que proceda. Así o avalan os datos obtidos a partir dos controis que se fan de forma rutineira en todos os países da Unión Europea. No informe publicado pola Autoridade Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) no ano 2020, o 99,7 % das mostras analizadas cumpría cos límites legais establecidos paira os residuos destas sustancias (que se fixan paira todos os animais por igual, independentemente do seu sistema de produción).

Así pois, se a carne perde auga na tixola non é porque teña sustancias estrañas. De feito, o normal é que ese fenómeno ocorra en certa medida, xa que as proteínas contráense coa calor, expulsando parte da auga que tiñan retida (a carne está composta por un 75 % de auga e un 20 % de proteínas).

Esa perda de auga depende de moitos factores, como a idade do animal, a peza de carne, o grosor, etc., pero adoita deberse sobre todo a un cociñado inadecuado. Se a tixola non está moi quente e a carne está demasiado fría, o máis probable é que perda moita auga. Paira evitalo, convén temperar primeiro a carne e cociñala sobre a tixola ben quente.

💡 Que pasa cos nutrientes da carne industrial?

Outra das nosas expectativas cando adquirimos carne é que sexa nutritiva. É dicir, que achegue os nutrientes que esperamos atopar nela, como proteínas, minerais, vitaminas, etc. Neste sentido, a composición nutricional non está necesariamente ligada ao sistema produtivo, é dicir, eses nutrientes acharémolos, tanto na carne procedente de produción extensiva, como na de produción intensiva. 

A composición da carne depende sobre todo da especie (e raza) animal e da alimentación. En cada sistema produtivo adóitanse empregar diferentes razas animais. As razas autóctonas son máis resistentes e están adaptadas ao medio, así que se utilizan en extensivo, mentres que as razas máis produtivas úsanse normalmente en intensivo. 

Tamén a alimentación cambia dun sistema a outro. No sistema extensivo os animais aliméntanse principalmente a base de pastos e reciben suplementos paira complementar a súa dieta, mentres que nun sistema intensivo —independentemente do tamaño— son alimentados con penso (e forraxe, segundo o caso).

As diferenzas na alimentación tradúcense en diferenzas na composición da carne. Por exemplo, se os animais aliméntanse con landras ou con pastos, é moi probable que a composición da súa graxa sexa mellor, ao ter un perfil de ácidos grasos máis interesante. Pero eses resultados tamén se poden obter utilizando pensos. Tan só hai que deseñar una dieta específica paira iso (por exemplo, si nese penso inclúense sementes de liño, ricas en ácidos grasos insaturados, é moi probable que se obteñan resultados parecidos). Iso si, estes pensos teñen un custo elevado, que non todas as explotacións poden ou queren asumir.

💡 Hai diferenzas no sabor ou a textura?

Sobre as características organolépticas da carne (aspecto, sabor, aroma, textura) inflúen un enorme número de factores. Algúns non están necesariamente ligados ao tipo de sistema produtivo, como o manexo antes e despois do sacrificio ou a idade do animal.

Pero outras si poden estar asociados en maior ou menor medida, como a especie ou a raza animal (como xa comentamos, moitas razas autóctonas se crían en extensivo, mentres que en intensivo se crían outras máis especializadas), a alimentación e, sobre todo, o pastoreo ou o acceso ao aire libre, que permite aos animais realizar actividade física.

Esta actividade inflúe sobre as características da carne, sobre todo no que respecta á cor, a cantidade e conformación da graxa e a textura. É dicir, podemos atopar notables diferenzas entre carnes producidas en extensivo e en intensivo (e tamén dentro deste último sistema, dependendo das razas que se usen e as dietas coas que se alimenten).

Benestar animal

bienestar animal macrogranjas
Imaxe: iStock

Uno dos temas máis delicados e preocupantes cando se fala de gandaría é os malos tratos animais. A miúdo utilízase este termo dun modo coloquial e aplícase de forma subxectiva segundo a sensibilidade de cada persoa. Por exemplo, algunhas persoas consideran que manter unha ave dentro de una gaiola a maior parte da súa vida constitúe uns malos tratos animais.

Pero si atendemos ás consideracións legais, veremos que se aplican uns criterios concretos, que ás veces difiren con esa visión (por exemplo, no que respecta ao espazo dispoñible paira os animais). En calquera caso, a lexislación prohibe expresamente prácticas como as agresións aos animais ou a desatención de enfermidades, así que se iso sucede, incórrese nun delito, independentemente do sistema produtivo.

Macrogranjas, economía e medio ambiente

Até agora comparamos basicamente o sistema de produción extensivo co sistema de produción intensivo, sen considerar especificamente o número de animais da explotación. E é que nos aspectos que tratamos ten máis importancia o tipo de sistema que o número de cabezas de gando. Por iso non nos centramos nas chamadas macrogranjas. 

Onde estas si poden ter notables implicacións, é dicir, onde si pode ser decisivo o número de animais e a súa forma de produción, é noutros aspectos, como os socioeconómicos (por exemplo, pode prexudicar ao desenvolvemento de explotacións gandeiras de pequeno tamaño) e os ambientais. 

No aspecto ambiental, a concentración dun gran número de cabezas de gando implica un enorme requirimento de insumos (por exemplo, de auga, tanto paira beber como paira limpar as instalacións e os animais) e una importante concentración das emisións e dos residuos, constituídos principalmente por amoníaco e metano (procedentes da dixestión realizada polos animais), que son contaminantes atmosféricos, e nitratos (procedentes dos seus excrementos), que poden contaminar o chan e as augas se non se manexan debidamente.

España leva máis de dez anos superando os límites anuais permitidos na UE paira a emisión de amoníaco (que non só procede da actividade gandeira, pero é una fonte importante) e algo parecido ocorre cos niveis de nitratos. Tanto é así, que hai só unhas semanas a Comisión Europea anunciou que levará a España ante o Tribunal de Xustiza da UE ao entender que non adoptou medidas paira evitar a contaminación das augas provocada polos nitratos derivados principalmente da gandaría e a agricultura a gran escala.

Medidas actuais e inminentes

Paira tratar de evitar os efectos adversos deste tipo de explotacións sobre a contorna, publicouse no ano 2020 un real decreto onde se recollen as normas básicas de ordenación das granxas porcinas intensivas e onde se limita o número de animais que pode haber nas novas instalacións. En concreto, o número máximo de porcas nais é de 750 por explotación nas de ciclo pechado (onde os lechones pasan a súa vida) ou de 1.800 nais se só prodúcense lechones de até 20 kg.

Na actualidade, o Goberno traballa ademais no proxecto dun real decreto análogo que fixe un límite paira o tamaño das granxas bovinas. Polo momento, o que existe é un borrador onde ese límite está fixado en 850 vacas adultas ou 750 vacas de ordeño ou 1.400 tenreiros de cebo.