Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Novos alimentos: cales son, de onde proceden e como se autoriza a súa venda

Estes alimentos deben cumprir os requisitos da EFSA: o seu consumo é seguro, están etiquetaxes de modo correcto e, se substitúen a outros aprobados, achegan vantaxes nutricionais
Por Salomé García 23 de Febreiro de 2022
alimentos nuevos
Imagen: Getty Images

Incluso comprando no mesmo supermercado, a cesta da compra de hoxe é bastante diferente á de fai 30 anos. E non só polos hábitos alimentarios. Moitos dos produtos que na actualidade vemos en calquera andel, xa sexan alimentos completos ou algúns dos ingredientes cos que se elaboran, até hai pouco ou non existían ou non se comercializaban en España. Produtos descoñecidos ou innovadores que cada ano chegan ao mercado paira facer máis variada a oferta alimentaria ou paira mellorar as prestacións dos alimentos xa existentes. Agora ben, este proceso non é instantáneo. A continuación describimos as características dos alimentos novos e os controis que deben pasar paira permitir a súa comercialización. Ademais, dámosche os nomes dalgúns dos máis novos e contámosche como se atopa a investigación en España ao redor deste tema. 

Antes de que podamos botalo ao carriño, todo alimento novo debe seguir un estrito proceso de validación por parte das autoridades sanitarias paira garantir a súa calidade e seguridade alimentaria . A partir de aí, será uno máis na nosa despensa, como xa o son a chía, o mollo de. froita noni , as cápsulas de aceite de krill antártico ( Euphausia superba ) ou moitos dos alimentos enriquecidos con omega 3 procedente de microalgas Schizochytrium sp ou con vitamina K (menaquinona).

Que se considera un novo alimento?

Os novos alimentos defínense como aqueles produtos que non foran consumidos de forma habitual na Unión Europea antes do 15 de maio de 1997 , cando entrou en vigor o primeiro regulamento sobre novos alimentos.

  • Poden ser de recente creación, é dicir, recentemente saídos dun laboratorio , como sucede con algúns edulcorantes como o lactitol ou E966, presente en gominolas ou doces baixos en calorías.
  • Tamén o son aqueles alimentos producidos utilizando novas tecnoloxías, como o encapsulado . Moitos dos produtos incluídos neste epígrafe xorden paira satisfacer aspectos meramente organolépticos, é dicir, polo seu gusto, cor ou aroma. Un exemplo é o chicle dual, que cambia de sabor a medida que se mastica. Isto é posible grazas a combinar aromas líquidos con outros menos solubles e microencapsulados, de forma que a saliva vainos disolvendo aos poucos e aí é cando se percibe o cambio de sabor.
  • Finalmente, tamén contan como alimentos novos aqueles que se consumen ou se consumiron tradicionalmente fóra da UE . O Regulamento de Execución (UE) 2017/2470 da Comisión establece a lista de novos alimentos e recompila todos os produtos autorizados até esa data. Inclúe as súas condicións de uso, requisitos de etiquetaxe e as súas especificaciones.

Pero ter entre mans un alimento novo non basta paira poder comercializalo. Paira iso fai falta contar coa aprobación de Axencia Europea de Seguridade Alimentaria (EFSA) con arranxo a estes principios: que o seu consumo sexa seguro, que estean etiquetaxes correctamente paira non inducir a erro aos consumidores e que, no caso de estar destinados a substituír outro alimento xa aprobado, acheguen algunha vantaxe desde o punto de vista nutricional.

Tamén poden ser ingredientes

A regulación sobre alimentos novos contempla tanto os alimentos propiamente devanditos (os que podemos comprar tal cal) como os que só son ingredientes. “O alimento é o que nos comemos; os ingredientes son as sustancias que o compoñen”, aclara Beatriz Carballos, tecnóloga dos alimentos.

No caso dos novos ingredientes, ao aprobar débese especificar que usos pódeselles dar (por exemplo, si é en bollería, produtos lácteos…) así como que cantidade máxima pódese empregar en cada un dos usos.

Son os máis descoñecidos, xa que de cando en cando son o ingrediente principal dun alimento e teñen nomes estraños , como o extracto do micelio de Lentinula edodes (cogomelo shiitake) ou o licopeno de. Blakeslea trispora . O primeiro é un extracto acuoso procedente dese fungo que contén lentinano, un composto con acción sobre o colesterol sanguíneo e os niveis de glicosa en sangue. Pódese usar en produtos a base de pan, iogures ou complementos alimenticios. O segundo é un antioxidante de cor vermella que pode utilizar en bebidas paira deportistas.

Normativa de novos alimentos

Cando se crea un novo alimento, o primeiro que debe facer a parte interesada (un Estado membro, un terceiro país ou una empresa privada) é remitir á Comisión Europea un procedemento de autorización . A iniciativa pode partir tamén da propia Comisión.

“A Comisión pode pedirlle á EFSA unha avaliación da seguridade dese alimento e, se todo é correcto, preséntao ante o Comité Permanente de Vexetais, Animais, Alimentos e Pensos, polo que se autoriza a súa comercialización na Unión Europea e inclúese na lista de novos alimentos”, explica a tecnóloga dos alimentos Beatriz Carballos. Este proceso de avaliación pode alargar durante varios meses e até algo máis dun ano.

Ata que a EFSA non dá a súa aprobación, ese alimento non pode comercializar . “En cambio si podería usar en catas privadas”, apunta Carballos. Una vez aprobado e regulado pola Unión Europea, pode distribuír libremente en todo o seu territorio, incluída España.

“No entanto, os países membros poden suspender temporalmente a comercialización se sospeitan que supón algún risco de seguridade”, recalca esta tecnóloga. Se non hai obstáculos, a partir dese momento o alimento someterase aos mesmos controis e requisitos de seguridade e etiquetaxe que o resto de alimentos comercializados na UE.

Produtos coa saúde no punto de mira

A nutrición é una importante panca paira preservar a saúde. Por iso, nos últimos anos proliferaron os chamados alimentos funcionais . Son aqueles a os que se lles atribúen efectos potencialmente positivos na saúde, como os lácteos con omega 3 DHA paira axudar a controlar o colesterol ou os complementos en cápsulas ou pos solubles con vitaminas, antioxidantes ou ácidos grasos paira deportistas.

laboratorio novos alimentos
Imaxe: Getty Images ” href=”https://www.gettyimages.es/” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”> Getty Images

Moitos deses produtos levan ingredientes de nova creación . Outras veces son alimentos completos listos paira consumir , como os champiñones Agaricus bisporus tratados con radiacións ultravioleta para que desenvolvan vitamina D2. Guillermo Reglero, catedrático de Ciencias da Alimentación da Universidade Autónoma de Madrid e director do Instituto IMDEA Food, defende este tipo de alimentos paira axudar no tratamento dalgunhas doenzas sempre que “estean correctamente desenvolvidos e con efectos validados”.

Alimentos doutros países ou de laboratorios?

Aínda que a denominación de “alimentos novos” fai pensar en produtos exóticos chegados de afastados países, en realidade a gran maioría proceden de laboratorios de I+D . “Trabállase con tres coordenadas: seguridade, calidade e funcionalidade. É importante que o consumidor entenda que, en canto á procedencia dos ingredientes, dá igual que un alimento vinga do campo ou do laboratorio. Xerouse a sensación de que se un ingrediente é artificial, químico ou sintético vai ser peor que uno natural, e isto é absurdo. Nin a seguridade nin a funcionalidade dependen da procedencia. De feito, moitas veces os ingredientes sintetizados artificialmente son máis seguros que os outros”, explica José Manuel López Nicolás, vicerreitor de Transferencia e Divulgación Científica da Universidade de Murcia.

Este investigador insiste en que non hai diferenza química algunha entre un omega 3 sintetizado en laboratorio a partir de algas ou outro procedente do salmón. “O mesmo cunha vitamina C dun limón da horta de Murcia ou un de laboratorio. Ao final o que tes é vitamina C”, asegura.

Actualmente o seu traballo céntrase na encapsulación molecular . “Imaxinemos un ingrediente que non se pode disolver en auga, como a vitamina D ou o caroteno. O que facemos é desenvolver un novo método para que se disolva mellor e sexa máis efectivo e seguro”, apunta López Nicolás. Aínda que poida soar a ciencia ficción, o encapsulado é una técnica bastante frecuente paira conservar os sabores ou lograr que certos micronutrientes non sucumban aos mollos gástricos .

Os laboratorios independentes desenvolven, solicitan a autorización á EFSA e patentan. Daquela a industria alimentaria decide si emprégaos e o consumidor, se os incorpora á súa dieta habitual. Por exemplo, a liña Innova de Dulcesol xa incorpora pequenas cantidades de alga chlorella microencapsulada. A empresa Epsa desenvolveu salgues de ferro encapsuladas, sen sabor metálico, e aptas paira engadir á masa de pan paira combater as anemias.

“Moitos dos alimentos que temos hoxe na despensa salguen dun laboratorio. Basta só con pensar en todas as texturas innovadoras, nos produtos lácteos enriquecidos, os sen lactosa, sen gluten… A maioría salguen dos avances científicos. E son seguros”, engade López Nicolás.

Os últimos alimentos novos

Uno dos últimos en incorporar á listaxe de novos alimentos é o aceite rico en ácido araquidónico . Trátase dun novo ingrediente procedente do fungo Mortierella alpina , cuxo uso se especifica paira preparados paira lactantes e bebés prematuros. Tamén a lacto-N-tetraosa , uno dos prebióticos máis importantes do leite materno, que se engade aos leites paira recentemente nados e contribúe ao desenvolvemento do seu microbioma intestinal.

Outros ingredientes novos son o extracto de crista de galo e o aceite rico en omega 3 procedente das microalgas Schizochytrium sp . A diferenza cun de orixe animal é a súa sustentabilidade, xa que non depende da pesca, senón que se recolle a partir de algas cultivadas paira ese fin. Ademais, son aptos paira veganos.

A investigación dos novos alimentos en España

Varios laboratorios españois atópanse á vangarda neste campo, con patentes de novos alimentos e investigacións moi prometedoras. Entre os primeiros atópase a miraculina , una proteína procedente de froitos desecados dunha baya de África Occidental que permite transformar o sabor acedo en doce. Este produto, creado por unha peme española, permite a súa aplicación clínica paira tratar trastornos do gusto en pacientes oncolóxicos, da covid-19 ou con restricións alimentarias.

O centro tecnolóxico AINIA acaba de empezar o proxecto Microbiosafe paira desenvolver novos ingredientes bioactivos con actividade antimicrobiana fronte a patógenos que aparecen na cadea de produción de alimentos. “Entre as distintas estratexias atópanse os péptidos antimicrobianos [proteínas con propiedades antibióticas], o uso de virus bacteriófagos [que infectan exclusivamente ás bacterias] ou encimas producidas por estes (endolisina)”, sinala Ana Torrexón, do departamento de Biotecnoloxía Industrial de AINIA.

Noutros casos trátase de materias primas xa existentes, como os insectos , cuxo consumo amplía o espectro nutricional dos consumidores. Un exemplo é a fariña de larva do escaravello Tenebrio molitor , que se presenta como una alternativa máis sustentable –pola menor emisión de gases de efecto invernadoiro– á proteína de carne de vacún. Entre as súas vantaxes están o seu alto contido en proteína, calcio e vitamina B12. Estes alimentos poden resultar chocantes, pero contan co aval da FAO (Organización das Nacións Unidas paira a Alimentación e a Agricultura) como una fonte máis de proteínas paira o futuro.