Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O microondas é seguro, pero hai que usalo ben

O forno microondas xera desconfianza debido aos bulos. A súa radiación é segura e non supón un problema, pero hai que utilizalo de modo correcto paira evitar outros riscos, desde queimaduras até intoxicacións alimentarias
Por Miguel Ángel Lurueña Martínez 25 de Febreiro de 2022
microondas riesgos radiación
Imagen: iStock
O microondas é, sen dúbida, o electrodoméstico máis temido da casa, ou polo menos o que esperta máis desconfianza. Non é de estrañar, tendo en conta a cantidade de mitos e rumores que circulan por todas partes e que advirten sobre a súa suposta relación con dúas cousas que adoitan darnos moito medo: radiación e cancro . En realidade o forno microondas é seguro neste sentido, aínda que deberiamos tomar certas precaucións noutros aspectos que resultan menos pomposos, pero que poden ser importantes.

Microondas: mitos e bulos a varrer

A pesar de que o seu uso está amplamente estendido, o microondas suscita moita desconfianza (e mesmo medo) debido sobre todo aos mitos e bulos que corren como a pólvora por Internet e que até teñen cabida en coñecidos programas de televisión.

Se nos creemos todos eses rumores, é en gran parte polo descoñecemento que existe ao redor deste electrodoméstico. Por unha banda, parécenos un aparello desconcertante porque funciona como por arte de m agia, xa que só quenta o alimento, sen aumentar a temperatura do interior do forno nin dos utensilios. Por outro, xéranos desconfianza porque pensamos que funciona con radiación perigosa paira a nosa saúde.

E estes temores non acaban aí: tamén se estenden a outros aparellos que asociamos á radiación electromagnética e o seu suposto perigo, como os teléfonos móbiles ou os rúteres. De feito, circulan vídeos onde se mostra como supostamente se cociñan flocos de millo de millo coa enerxía que emite un móbil cando recibe una chamada, aínda que teñen máis truco que una escopeta de feira.

Paira desterrar todos temores e acabar cos bulos, é importante saber como funciona realmente un forno microondas .

Hai moitos tipos de radiación

Esa radiación electromagnética que ás veces nos dá tanto medo pode ser de moitos tipos. Por exemplo, a luz visible , é dicir, a que nos permite ver o mundo que nos rodea, non é máis que radiación electromagnética. En concreto, é una pequena parte de todo o espectro electromagnético que hai ao noso ao redor.

Existen outras formas de radiación que non somos capaces de ver, pero que están aí, como as ondas de radio coas que funcionan os aparellos de radio e os teléfonos móbiles ou os raios X, que se utilizan paira facer radiografías.

O espectro electromagnético ordénase segundo a lonxitude de onda da radiación (que é a distancia entre dous picos consecutivos da onda) e tamén en función da frecuencia (que se relaciona inversamente coa lonxitude de onda).

Así, por exemplo, a luz visible ten lonxitudes de onda comprendidas entre os 380 nanómetros (que corresponden á cor violeta) e os 750 nm (que corresponden á cor vermella). Por iso a radiación que se atopa por baixo do espectro visible (a súa frecuencia é menor) chámase infravermella (con lonxitudes de onda entre 750 nm e 1 milímetro) e a que está máis aló do violeta (cunha maior frecuencia), chámase ultravioleta (cunha lonxitude de onda de entre 100 e 380 nm).

tipos de radiaciónImaxe: Crates. Original version in English by Inductiveload, Public domain, via Wikimedia Commons

A frecuencia dunha onda electromagnética é o número de repeticións por unidade de tempo; así, una onda que se repite 20 veces por segundo significa que ten una frecuencia de 20 ciclos por segundo, o que equivale a 20 hercios (20 Hz). Isto permítenos coñecer o tipo de radiación electromagnética e a enerxía que achega.

Por exemplo, os raios X teñen una frecuencia moi superior á luz visible e esta á súa vez, moi superior aos microondas. Isto é fundamental paira ter idea do efecto que poden exercer sobre a nosa saúde.

  • As que teñen altas frecuencias (é dicir, as que son moi enerxéticas) son capaces de arrincar electróns dos átomos ou das moléculas; por iso chámanse radiacións ionizantes. Estas son as que preocupan, porque son capaces de alterar o noso ADN. Entre elas, atópase a radiación ultravioleta que nos chega do sol (sobre todo a luz UVC, que é a máis enerxética), os raios X (por iso tómanse precaucións cando se fan radiografías) e os raios gamma (que son os que emiten os materiais radioactivos, como o uranio).
  • Os microondas son moito menos enerxéticas (a súa frecuencia é baixa), polo que son radiacións non ionizantes, así que non son capaces de danar o noso ADN (concretamente os fornos domésticos funcionan cunha frecuencia de 2,45 GHz, é dicir, da orde de 109Hz; por exemplo, a dos raios X é da orde de 1019).

Por que quenta os alimentos un forno microondas?

O forno microondas está constituído basicamente por un magnetrón, que é o dispositivo que transforma a enerxía eléctrica en microondas, e por unha caixa (onde depositamos os alimentos) dotada dunha blindaxe paira conseguir evitar que esas ondas escapen ao exterior (nin sequera poden facelo polos buracos que presenta a rejilla da porta, que miden tan só uns milímetros, mentres que os microondas miden 12 centímetros).

Se o forno microondas é capaz de quentar a comida é porque os microondas emitidas polo magnetrón conseguen que as moléculas dos alimentos móvanse. Isto ocorre porque moitas delas son dipolos eléctricos, é dicir, teñen una carga positiva nun extremo e una carga negativa no outro, como pasa coas moléculas de auga. O rozamento entre elas é o que provoca o aumento da temperatura.

Como deberiamos quentar os alimentos no microondas?

O grao de quecemento depende de varios factores , como o tipo de alimento (sobre todo da súa cantidade de auga), o estado no que se atope (se a auga está conxelada as moléculas móvense moi pouco e o quecemento é menor), a forma (si é moi groso os microondas penetran menos e quéntase peor) ou a intensidade do campo electromagnético (que podemos regular coa roda do forno: descongelación, cociñado, etc.).

Polo xeral, o quecemento no forno microondas non é uniforme debido a que os alimentos adoitan ter una composición heteroxénea (pensemos por exemplo nunha paella ou nun guiso) e porque os microondas non chegan a penetrar en todo o alimento. Ademais, o quecemento é máis intenso nas zonas que coinciden coas cristas dos microondas; por iso este electrodoméstico conta cun prato giratorio que ten a función de conseguir que ese quecemento sexa máis homoxéneo.

Por todo iso, paira lograr un quecemento máis uniforme, convén facelo por fases ; por exemplo, se necesitamos tres minutos paira quentar un guiso, é mellor facer tres quecementos dun minuto, parando en cada intervalo paira remover ben o alimento.

Imaxe: IdaT

Precaucións: recalentar e cociñar no microondas

A temperatura que alcanzan os alimentos no forno microondas non adoita ser moi alta , debido sobre todo a que non aplicamos moito tempo paira non ter que esperar a que se arrefríen. E no caso de que esa temperatura si sexa alta, non se mantén durante moito tempo e non adoita estar repartida de forma uniforme por todo o alimento, é dicir, hai unhas zonas máis frías e outras máis quentes.

É importante que teñamos todo isto en conta porque no caso de que o alimento estea contaminado con bacterias patógenas (por exemplo, se se trata dun guiso que non conservamos de forma adecua), é moi probable que o quecemento no microondas non acabe con elas. Por iso, o máis recomendable paira recalentar os alimentos é utilizar o método tradicional, é dicir, polos ao lume ata que fervan durante uns minutos.

Pero isto non é o máis práctico e ademais non sempre é posible, xa sexa polo tipo de alimento ou porque non contamos cunha cociña completa ou tempo paira facelo (por exemplo, nunha oficina). Por iso é polo que sexa fundamental conservar adecuadamente os alimentos (en recipientes limpos e herméticos e a temperaturas de refrixeración) paira evitar o desenvolvemento de patógenos.

Sen dúbida, o principal uso que lle damos ao forno microondas é o de recalentar os alimentos, pero tamén pode utilizar paira cociñar. Neste caso é aínda máis importante ter en conta o que acabamos de comentar: o quecemento pode non ser suficiente paira eliminar as bacterias patógenas . Por iso:

  • en xeral non é boa idea cociñar alimentos de orixe animal nun forno deste tipo.
  • se optamos por facer o propio con alimentos de orixe vexetal, é recomendable lavalos ben previamente (a non ser que xa o estean, como os que se venden listos paira consumir ou paira cociñar no microondas).

Precaucións: o microondas destrúe nutrientes?

Uno dos temores que habitualmente se asocian co uso do microondas é que os alimentos perdan nutrientes . Neste sentido non hai por que preocupar.

Lembremos que o aumento da temperatura do alimento prodúcese sobre todo polo rozamento das moléculas de auga, así que dificilmente supéranse os 100 ºC. É dicir, a perda de nutrientes que se pode producir é equiparable á que podería ocorrer nun quecemento tradicional ao lume; por exemplo, certa proporción de vitaminas termolábiles, como a vitamina C, dependendo do tempo e a temperatura aplicados.

Precaucións: non valen todos os utensilios

Outro dos temores que se asocia co quecemento no microondas é o uso de recipientes de plástico, porque se di que desprenden sustancias tóxicas e cancerígenas. Neste sentido é importante observar que os utensilios que empregamos son aptos paira este fin, o cal se indica con iconas ou palabras. Si é así, significa que están constituídos por materiais que poden estar en contacto cos alimentos porque non ceden sustancias tóxicas, nin a temperatura ambiente, nin ás temperaturas que se adoitan alcanzar nun microondas (e moito menos a temperaturas de refrixeración ou conxelación).

Tamén é importante evitar o uso de. utensilios que non son aptos paira o microondas porque algúns poden estar fabricados con metais, o que pode facer que se formen faíscas e estráguese o electrodoméstico ou que mesmo se produza un incendio.

Precaucións: auga sobrecalentada

Non é boa idea quentar auga nun microondas sen tomar antes algunhas precaucións. Cando facemos isto (por exemplo, paira prepararnos una infusión), é posible que a auga alcance una temperatura superior ao seu punto de ebulición (100 ºC) sen que se produzan efectos visibles desa ebulición. Neste caso pode ocorrer que a auga salga despedida violentamente do recipiente cando a levantemos ou a movamos, o que podería producirnos graves queimaduras na man e noutras partes do corpo.

Isto ocorre cando non hai burbullas de aire porque non hai perturbacións físicas (por exemplo, porque o recipiente non ten irregularidades). En circunstancias normais, nun quecemento ao lume, esas burbullas si se forman e serven como puntos de nucleación, desde os que se inicia o burbujeo que ten como resultado a ebulición a gallarón.

Podemos evitar ese fenómeno de sobrecalentamiento si na cunca ou o vaso onde temos a auga introducimos un utensilio apto paira microondas, por exemplo una culleriña (que mesmo pode ser de metal, porque ao ter esa forma redondeada e sen saíntes, non se forman faíscas).

Quen inventou o microondas?
Fai 75 anos, en 1947, saíu á venda o primeiro forno microondas. Din que é un deses dispositivos que se inventou “por accidente”. Pero a casualidade non é a única protagonista nesta historia. Tamén lle debemos este invento ao chocolate e, sobre todo, ao coñecemento e a agudeza de Percy Spencer, un enxeñeiro estadounidense.

Dous anos antes, Spencer estaba a traballar no desenvolvemento dun radar cando advertiu como se derretía una chocolatina que levaba no peto. Así descubriu o efecto que exercía a enerxía electromagnética emitida por ese radar (un fai de microondas de alta potencia) e automaticamente pensou na súa aplicación paira quentar ou cociñar os alimentos. Spencer púxose ao choio e fabricou o primeiro prototipo de forno microondas, que foi comercializado pouco despois pola empresa na que traballaba.

Aqueles primeiros fornos eran moi aparatosos (medían case 1,8 metros de alto e pesaban 340 kg) e moi caros (uns 50.000 euros actuais), así que só utilizábanse na industria. Pero a finais da década de 1970 comezaron a vender fornos moito máis pequenos e alcanzables, que gañaron terreo rapidamente e fóronse instalando na maioría dos fogares. De feito, hoxe é raro atopar una casa onde non haxa un microondas.