Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recerques en marxa: la genètica del sobrepès i la nutrició personalitzada

El paper de la genètica en el desenvolupament de l'obesitat, els fàrmacs per a tractar-la o la nutrició de precisió són algunes línies actuals de recerca científica
Per Verónica Palomo 17 de desembre de 2021
investigaciones sobre obesidad y genética
Imagen: felixioncool

La ciència exerceix un paper protagonista en la lluita contra l’obesitat infantil. La recerca científica és imprescindible per a conèixer millor una patologia que ha anat en augment i que, en l’actualitat, afecta a milers de nens i nenes. Al nostre país, tenim una prevalença d’obesitat infantil del 18,1% (20,4% en nens i 15,8% en nenes) i sabem que aquesta taxa posa als menors de debò risc de desenvolupar malalties com a diabetis tipus 2, hipertensió o síndrome metabòlica. A continuació, vam mostrar dues àrees de recerca en marxa: la genètica vinculada al sobrepès i la nutrició personalitzada.

Recerca en genètica i sobrepès

El servei d’Endocrinologia, Creixement i Metabolisme de l’Hospital Infantil Universitari Nen Jesús de Madrid és un referent nacional i internacional en el diagnòstic, tractament i seguiment de nens amb alteracions hormonals, metabòliques i patologies del creixement.

Amb més de 300 articles publicats, aquest grup, dirigit pel doctor Jesús Argente Oliver, responsable també de Grup del Centre de Recerca Biomèdica en Xarxa de la Fisiopatologia de l’Obesitat i Nutrició (CIBEROBN), ha efectuat aportacions de gran rellevància científica sobre anomalies genètiques tant del creixement com de l’obesitat.

En l’actualitat, es troben immersos en els següents treballs:

🔬 Els gens que determinen les obesitats més greus en menors de cinc anys

S’estima que al voltant del 13% dels nens a Europa pot presentar obesitat causada per un gen (obesitat monogénica). Fins al moment se sap que poden estar implicats més de 20 gens. Per això, el doctor Argente i el seu equip, dins del programa sobre Obesitat Infantil del CIBEROBN, han format una mostra de 1.300 nens amb obesitat severa als quals se’ls ha realitzat un seguiment. Aquesta recerca ha detectat mutacions genètiques en tots ells.

🔬 Obesitats sindrómicas

Són aquelles que vénen acompanyades d’altres alteracions (cardíaques o renals) i que formen part d’una síndrome, com el de Bardet-Biedl, Almström i Prader-Willi. “La nostra intenció és continuar investigant en el camp de la genètica en tots els pacients que presentin obesitat greu d’inici precoç, en aquells amb història clínica de fam insaciable, amb història familiar d’obesitat o associada a alteracions del neurodesenvolupament. Per a ells s’està buscant una teràpia personalitzada que ens condueixi a la medicina de precisió en les obesitats infantils”, explica Argente.

🔬 Fàrmacs per a tractar l’obesitat

L’equip de l’Hospital del Nen Jesús està col·laborant amb altres institucions internacionals en dos assajos clínics per a provar l’eficàcia d’un fàrmac per a tractar l’obesitat més greu. Es tracta d’un medicament per a pacients que tenen una deficiència en el receptor de la leptina, l’hormona que regula l’apetit. Aquest és un tipus d’alteració que es caracteritza per unes ganes contínues de menjar i un augment sever de pes. Fins al moment no hi havia tractament per a aquestes malalties i els assajos auguren un bon resultat, ja que s’ha observat una pèrdua de pes de, almenys, el 10% en el 80% dels participants del primer assaig i del 45% en els del segon.

🔬 L’hormona del creixement

Aquest equip de recerca continua estudiant els mecanismes genètics que influeixen en l’hormona del creixement (GH): els problemes que impedeixen que els nens desenvolupin una alçada i un pes normal per a la seva edat. També estudien en pacients amb obesitat els diferents tipus de microRNA, un grup de biomolècules associades a la regulació de nombrosos processos biològics relacionats amb l’obesitat.

🔬 Pubertat precoç i sobrepès

Els nens amb obesitat solen presentar una pubertat precoç (abans dels vuit anys en nenes i dels nou en nens). Això pot portar associat trastorns emocionals i problemes de salut en un futur. Per això, un altre objectiu d’aquest equip és la recerca del patró de creixement en nens i adolescents amb sobrepès o obesitat, intentant esclarir les possibles alteracions en l’inici i desenvolupament d’aquesta etapa vital i les seves eventuals complicacions en l’adquisició dels caràcters sexuals secundaris i la funció sexual i reproductora. També estudien com influeix el sexe i el grup ètnic en el desenvolupament de l’obesitat.

🔬 Trastorns relacionats amb l’obesitat

Continuen identificant les comorbilidades, és a dir, els trastorns associats més comuns que es desencadenen en els nens obesos, com a alteracions en el metabolisme, hiperuricemia (excés d’àcid úric en la sang) i hipertensió arterial.

Recerca sobre nutrició personalitzada

nutricion personalizada
Imatge: Vidmir Raic

La línia principal de recerca del grup Nutrició i Obesitat de la Universitat del País Basc se centra en l’obesitat i les seves patologies associades, com la hipercolesterolemia i la diabetis. El grup, liderat per les investigadores Saioa Gómez Zorita i Naroa Kajarabille García, treballa principalment en l’estudi de l’acumulació de greix corporal segons la composició de la dieta i potencials ingredients.

Avui dia, l’equip està immers en diversos projectes, en col·laboració amb altres equips i institucions nacionals i autonòmics:

🔬 Nutrició de precisió

Aquest projecte rep finançament autonòmic i se centra en el camp de la nutrició a mesura de l’individu. L’objectiu és buscar el tractament adaptat a cada persona per a ajudar a prevenir i tractar d’una forma més correcta l’obesitat infantil.

🔬 Com són els hàbits dels menors

Aquest grup també treballa, en col·laboració amb l’Ajuntament de Vitòria-Gasteiz, en una línia de recerca centrada en valorar els hàbits alimentaris i l’estat nutricional de la població de la ciutat. Aquest treball inclou un programa de foment del consum de fruites i verdures en la població infantil.

🔬 Les possibles mutacions genètiques

Aquest equip acaba d’iniciar un projecte relacionat amb la genètica. El seu objectiu és detectar possibles mutacions genètiques i la seva relació amb l’obesitat.