Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recuperar l’olfacte: aquestes són les tècniques disponibles

La rehabilitació olfactòria entrena la capacitat cerebral per a identificar, emmagatzemar i recordar olors, regenerant més ràpid les cèl·lules danyades en afeccions com la covid-19
Per María Huidobro González 10 de novembre de 2021
perder olfato
Imagen: Nick Bondarev

A més de febre, tos o sensació de falta d’aire, hi ha altres símptomes que ens poden fer sospitar que sofrim una infecció per SARS-CoV-2. Dolor muscular, toràcic, de cap o en empassar (odionofagia), diarrea, anòsmia (pèrdua d’olfacte) i ageusia (pèrdua de gust) estan entre els més comuns. Però una vegada passada la covid-19, com ocorre en altres malalties, pot succeir que encara no hàgim recuperat el sentit de l’olfacte, amb tot el que això suposa. A continuació, et comptem més sobre aquest problema i què es pot fer per a revertir-lo.

Anòsmia: què és i com ens afecta

L’anòsmia és l’absència total d’olfacte. En el cas que experimentem una reducció d’aquest sentit, estaríem davant una hiposmia (es poden fer olor algunes aromes), i si apreciem una distorsió de percepció olfactòria, seria una parosmia (algunes aromes ens fan olor de manera diferent a l’habitual).

En principi, no tenir olfacte no sembla greu, però afecta a la qualitat de vida de qui manca d’ell. L’olfacte ens permet gaudir d’un bon menjar, l’aroma de la naturalesa, l’olor dels nostres sers estimats… Resulta clau per a alertar-nos de situacions de perill com un incendi, una fuita de gas o el mal estat d’un aliment o una beguda.

“A diferència d’altres sentits, la percepció olfactòria aconsegueix sense filtre previ el sistema límbico, l’amígdala i l’hipocamp, centres d’emocions, sentiments i records (memòria afectiva), desencadenat de manera reflexa i incontrolable una resposta immediata i influint en la presa de decisions, en el consum, en la salut, en l’elecció de parella…”, explica Adela González, otorrinolaringòloga, membre de l’executiva de la Xarxa Olfactòria Espanyola (ROE) i experta en alteracions olfatogustativas.

L’anòsmia és símptoma d’algunes malalties, bestreta d’algunes i causa d’unes altres. De fet, pot provocar depressió i escurçar en cinc anys l’esperança de vida. Aquest trastorn està relacionat amb el gust, perquè el 80% del sabor prové de l’olfacte. A més, és un sensor precoç de malalties neurodegeneratives com el Parkinson i l’Alzheimer: “Apareix com a símptoma únic cinc anys abans que es desenvolupi la malaltia”, concreta aquesta especialista de la Clínica ORL Ciutat Gijón, en la mateixa localitat asturiana.

hombre mayor olfato
Imatge: Andrea Piacquadio

Per què es perd l’olfacte

La disfunció olfactòria és més comuna del que sembla. Les estimacions de la prevalença en la població general abans de la pandèmia, segons aquest article publicat en The BMJ, suggereixen que el 19,1% dels adults (el 80%, en persones majors de 75 anys) sofreixen pèrdua total o parcial de l’olfacte.

Per què es produeix? Com enumera la doctora consultada, entre les causes de l’anòsmia estan:

– Malalties d’origen nasosinusal: rinosinusitis, pòlips, rinitis al·lèrgiques, tumors

–  Infeccions virals respiratòries, com les que afecten el tracte respiratori superior: refredat i grip.

–  Afeccions posttraumàtiques després de sofrir un traumatisme cranioencefàlic.

–  Altres causes: congènites, tòxics inhalats, medicaments… i fins més de 200 malalties diferents.

Pèrdua d’olfacte per covid-19

Des del maig passat de 2020, a aquesta llista s’uneix oficialment el nou coronavirus. L’informe final del ‘Estudi Nacional de Sero-Epidemiologia de la Infecció per SARS-CoV-2 a Espanya (ENA-Covid)’ assenyalava que el 43% de les persones que havien sofert la covid-19 al nostre país havien referit la pèrdua d’olfacte com a símptoma.

Amb el SARS-CoV-2, l’anòsmia apareix de manera sobtada, entorn del tercer dia de la infecció, i sol ser severa. Afecta, segons informes internacionals,  entre el 5% i el 85% dels pacients amb covid-19, i s’ha vist que en un de cada cinc contagiats comença a notar-se fins i tot abans que els símptomes generals. Per aquest motiu els responsables sanitaris recomanin l’autoconfinamiento, així com la realització del test de detecció del virus per a la seva confirmació, als qui no aprecien les olors que habitualment perceben.

D’entre les dades més destacades que es coneixen en l’actualitat sobre aquest problema estan els d’aquest estudi espanyol, que assegura que una major gravetat de la pèrdua de l’olfacte i del gust s’associa a un menor requeriment d’ingrés hospitalari. I també aquesta recerca espanyola, que confirma que les dones la sofreixen de forma més freqüent i més greu que els homes.

Com es diagnostica l’anòsmia

L’anòsmia no pot ser subjectiva. “Una autoavaluació olfactòria és poc fiable”, sosté Adela González. Per això, és necessari acudir a l’otorrinolaringòleg, preferiblement d’una Unitat de l’Olfacte, perquè faci el diagnòstic. L’especialista realitzarà per a això:

– Una història clínica detallada del pacient, a nivell general, d’otorrinolaringologia (ORL) i quimiosensorial per a mesurar l’olfacte.

– Un examen físic ORL que inclou endoscòpia nasal per a per a valorar les diferents àrees de les fosses nasals i si hi ha patologia estructural o inflamatòria. També es fa un examen neurològic de parells cranials (nervis cranials).

– Un test olfacte-gustatiu estandarditzat (olfactometria) per a detectar les alteracions tant qualitatives com quantitatives de la percepció olfacte-gustativa i quimiosensorial. Aquesta prova permet estudiar la quantitat d’olfacte que ha perdut el pacient i la qualitat de l’olfacte, detectant quines olors no reconeix, o si existeixen interpretacions anòmales: cacosmia (olors desagradables), disosmia (distorsió d’una olor) o fantosmia (al·lucinació olfactòria).

– I, en algunes ocasions, proves complementàries com: analítica de sang, proves d’imatge (tomografia computada o ressonància magnètica), etc.

Com recuperar el sentit de l’olfacte

aceite olfato
Imatge: monicore

Una vegada determinat que hi ha anòsmia, el tractament dependrà en major mesura de la causa. En la majoria dels processos virals es recupera amb el temps o s’utilitzen corticoides orals o intranasales per a revertir la situació. Si l’anòsmia es deu a un medicament que provoca la pèrdua d’olfacte, desapareixerà quan es deixi de prendre el fàrmac. Abandonar el tabac també és una altra opció. En problemes rinosinusales, podria optar-se fins per la cirurgia. El més segur és que no es pugui fer olor de nou, si s’han danyat els nervis que controlen aquest sentit o darrere hi ha una causa congènita. I en el cas de malalties neurodegeneratives i causes posttraumàtiques, l’alternativa es diu entrenament de l’olfacte.

 Quan torna l’olfacte després de la covid-19?

Com ocorre amb altres afeccions respiratòries, la recuperació es produeix quan cessa la infecció o, en la majoria dels casos, dins del primer mes d’iniciada la malaltia. Segons el primer estudi multicèntric citat (realitzat en 15 hospitals), gairebé el 50% dels pacients amb covid-19 van millorar a les dues setmanes del diagnòstic i van corroborar que com més greu és la pèrdua d’olfacte, més tard es recupera. “En general es produeix una millora de manera espontània, però en un percentatge de pacients aquesta alteració persisteix en el temps, afectant el sabor, la qualitat de vida i la seguretat, ja que mitjançant l’olfacte s’eviten riscos d’inhalació d’agents tòxics o consum d’aliments en mal estat”, adverteix el doctor Isam Alobid, president de la Comissió de Rinología, Al·lèrgia i Base de Crani Anterior de la Societat Espanyola d’Otorrinolaringologia i Cirurgia de Cap i Coll (SEORL-CCC) i un dels autors de l’estudi.

No obstant això, en un 10,6% dels casos, com s’apunta en l’article de The BMJ, aquesta volta a la normalitat no succeeix. Què fer llavors? En un centre especialitzat avaluaran la situació i veuran quines possibilitats de tractament existeixen. Els experts, com Adela González, proposen com a tractament l’entrenament o la rehabilitació olfactòria, “que ha demostrat eficàcia amb un nivell d’evidència científica tipus 1 en les anòsmies postvirales, per a les quals es porta utilitzant des de fa anys. Avui dia no es disposa d’un altre tractament ni farmacològic ni quirúrgic que hagi demostrat un nivell d’evidència d’eficàcia científica en aquesta mena d’anòsmies”.

Com recuperar l’olfacte amb entrenament olfactori

L’entrenament olfactori o la rehabilitació olfactòria està indicat per a persones amb pèrdua permanent d’aquest sentit després d’un mes patint aquesta alteració. Però ha d’estar diagnosticat. Per a poder iniciar aquest tractament, el pacient ha d’haver-se sotmès abans a l’exploració i l’avaluació del sentit de l’olfacte mitjançant el test olfatométrico estandarditzat. Amb el resultat d’aquesta prova, i una vegada descartades les lesions endonasales, l’especialista en alteracions de l’olfacte i el gust prescriurà un entrenament personalitzat amb determinades aromes que es podran anar variant segons evolució durant un temps mínim de 20 setmanes.

olfato aceite
Imatge: doTERRA International, LLC

Com explica l’otorrinolaringòloga, “aquesta exposició sistematitzada i estructurada a estímuls odorífers durant un període de temps determinat es basa en el poder regenerador de les neurones olfactòries i la gran plasticitat del sistema neural olfactori en tots els seus nivells: epiteli olfactori, bulb olfactori i centres olfactoris cerebrals quan són exposats a olors diferents de manera constant i sistemàtica”. Amb aquesta teràpia, el pacient entrena el seu olfacte i la seva capacitat cerebral per a identificar olors, emmagatzemar-los i recordar-los, accelerant d’aquesta manera la regeneració de les cèl·lules danyades.

 En què consisteix aquest entrenament? És una rutina diària de dues sessions (matí i tarda), d’uns 10 minuts de durada, en les quals es fan olor diferents flascons d’olis essencials, tractant d’identificar cada aroma, tal com expliquen des de la Unitat d’Olfacte del Servei d’Otorrinolaringologia de l’Hospital Clínic Sant Carles de la Comunitat de Madrid.

Els odorantes utilitzats varien segons la mena de pèrdua olfacte-gustativa, comenta la doctora González. Molts d’ells els podem aconseguir en el nostre entorn per a elaborar els kits necessaris per a aquesta fisioteràpia. Les aromes tradicionals són quatre: floral (rosa), afruitat (llimona, taronja), especiado (clau) i resinós (eucaliptus). I fins i tot en aquesta web pertanyent a AbScent, una organització benèfica de Regne Unit que ajuda a persones que ha sofert pèrdua de l’olfacte, expliquen com fabricar-los de manera artesanal. Però també poden comprar-se fets en les farmàcies depenent de les necessitats específiques de cada cas.

Però sempre serà l’especialista en aquestes alternaciones olfactòries qui assessori com portar aquest tractament, perquè es personalitza en funció dels resultats. Com detallen a l’hospital madrileny, es complementa amb un quadernet que el pacient ha d’emplenar i lliurar en finalitzar-lo, amb la finalitat de millorar el compliment, avaluar la millora olfactòria i valorar una possible modificació de la pauta d’olors entrenades. En alguns centres estan treballant en el desenvolupament d’una aplicació en el mòbil per a poder portar aquest control.

Després de completar la rehabilitació, es realitza una nova olfactometria amb l’objectiu de veure el grau de millora que ha aconseguit el pacient. Des de la Unitat d’Olfacte de l’hospital madrileny assenyalen que “amb aquest entrenament s’aconsegueix accelerar la recuperació de l’olfacte en gran manera, fins a tal punt que els pacients poden millorar en diversos mesos el que sense tractament podrien trigar molts anys a recuperar”.