Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Rumbo de xénero no medicamento: así afecta á saúde da muller

A consecuencia de tomar ao home como referente do ser humano é un rumbo de xénero no sector sanitario. E un dos exemplos do que hai máis evidencia, o relacionado coa enfermidade cardiovascular
Por Verónica Palomo 3 de Marzo de 2022
mujer atencion sanitaria
Imagen: RODNAE Productions
Por que a homes e mulleres se lles receita a mesma dose dun fármaco cando elas o metabolizan de forma distinta? Por que nelas atrásase o seu diagnóstico nalgunhas enfermidades? A resposta está en como a investigación médica ha estudado ao longo da súa historia máis ao home, e ha extrapolado eses resultados nas mulleres. Un erro que fixo invisible ao sexo feminino. Así o vemos nas enfermidades cardiovasculares e respiratorias como EPOC, asma ou cancro de pulmón, pero tamén noutras como a endometriosis. A excepción? Coa osteoporose.

Que é o rumbo de xénero en medicamento?

A saúde de mulleres e homes é diferente e, con todo, a ciencia médica naceu asumindo que, coa única excepción da reprodución e o parto, ambos os sexos biolóxicos son iguais, sen expor que as enfermidades poden presentar con distintos síntomas ou que o tratamento e a recuperación de determinadas doenzas puidese ser específico paira cada sexo. A consecuencia de tomar ao home como referente do ser humano é un rumbo de xénero no sector sanitario .

Segundo unha investigación realizada cos datos de 6,9 millóns de daneses, aos que se analizou por un período de 21 anos (1994-2015), as mulleres son diagnosticadas máis tarde que os homes en polo menos 770 enfermidades. A diferenza media foi de catro anos; 2,5 anos máis tarde que os homes no caso do cancro e 4,5 anos de media de atraso en comparación con eles no caso das enfermidades metabólicas, como a diabetes.

Carme Valls-Llobet, endocrina que leva toda una vida estudando a saúde da muller, conta no seu libro ‘Mulleres invisibles’, que existe un rumbo inconsciente entre os profesionais que lles fai non diagnosticar adecuadamente patoloxías nas mulleres e a medicalizar procesos naturais como o parto ou a menopausa . Paira a experta, esta resistencia na mente dos doutores (homes e mulleres) a abordar os síntomas diferentes que lles expoñen as pacientes débese a que han interiorizado durante anos de estudo una ciencia que xa naceu nesgada, que nunca tivo en conta as diferenzas biolóxicas.

Por que estas diferenzas?

Pero máis aló do xenital, o sexo está no noso xenoma, no noso cerebro, na variabilidade hormonal, a maneira na que se distribúe a graxa polo noso organismo e até no funcionamento do fígado ; por iso é polo que, por exemplo, mulleres e homes metabolicemos os fármacos de forma distinta.

A pesar desta realidade, os ensaios clínicos que se realizan paira comprobar a seguridade e eficacia de tratamentos e fármacos fixéronse maioritariamente con homes e animais macho. Até 1993 recomendábase non incluír ás mulleres en idade fértil nestes ensaios, e non foi até ben entrada a década do noventa cando comezaron a participar pacientes de sexo feminino nas investigacións sobre o risco cardiovascular.

muller investigacion medicamentoImaxe: Tima Miroshnichenko

Pasaron 30 anos daqueles primeiros pasos cara a unha inclusión da perspectiva de xénero na ciencia, pero aínda queda moito camiño por percorrer. Producíronse avances na investigación -sobre todo no referente ao risco cardiovascular na muller– que indican que imos encamiñados á implantación da perspectiva de xénero no medicamento , algo que beneficiará a ambos os sexos, xa que tamén hai moitos homes infradiagnosticados en patoloxías que se consideran femininas.

Enfermidades cardiovasculares: doenzas de homes?

Uno dos exemplos de rumbo de xénero do que hai máis evidencia é o relacionado coa enfermidade cardiovascular. Durante anos, á muller non só non se lle concienciou sobre a necesidade de. coidar do seu corazón , senón que mesmo cando se presentaban síntomas sospeitosos o mesmo médico restáballes importancia. Una falsa crenza que forma parte do imaxinario colectivo e está tan arraigada na sociedade que, até as mesmas mulleres, ao sentir unha forte dor torácica, chegaron a pensar que estaría provocado pola ansiedade.

Pero a realidade é que a estatística anula esta falacia: en España morren 8.000 mulleres máis ao ano que homes por enfermidade cardiovascular. En concreto, segundo o Instituto Nacional de Estatística (INE), en 2020 morreron máis mulleres que homes por enfermidades do sistema circulatorio (53,32 %, fronte ao 46,67 %).

➡️ Síntomas distintos da enfermidade

Tanto os homes como as mulleres poden experimentalos síntomas clásicos. Con todo, con frecuencia, as mulleres poden mostrar sinais máis sutís e difíciles de recoñecer , como dor abdominal, náuseas, respiración entrecortada ou cansazo. Segundo a Sociedade Española de Cardiología, tras un primeiro infarto, a mortalidade é un 20 % maior entre as mulleres.

“Xa sexa en consulta, en urxencias ou en calquera ámbito da atención médica, os especialistas necesitamos ter presente a probabilidade de enfrontarnos a unha paciente con enfermidade cardiovascular e que, nun gran número de casos, os síntomas poden ser similares aos da poboación masculina, pero que noutros moitos manifestaranse con características diferentes. O coñecemento deste feito, xunto cos factores de risco destas pacientes, daranos a clave paira analizar a probabilidade de estar ante unha enfermidade coronaria e, a partir de aí, aplicar as medidas adecuadas”, explica a cardióloga Milagres Pedreira.

➡️ Atención sanitaria menos rápida

Un estudo publicado na revista American Journal of Emergency Medicine revelou en 2016 que os tempos de avaliación e tratamento en urxencias dos pacientes que presentan un infarto eran distintos segundo o sexo do paciente. As mulleres esperaban sete minutos máis que os homes nas urxencias ata que se activa o protocolo de tratamento do infarto , cun tempo medio total de espera de 25,5 minutos paira elas e 18,5 minutos paira eles. As recomendacións actuais suxiren que calquera persoa que se presente cunha sospeita de infarto debe ser avaliada en menos de 20 minutos, xa que a medida que pasa o tempo hai máis risco de sufrir danos irreversibles.

As mulleres adoitan ter máis idade que os homes cando teñen un infarto de miocardio –entre 7 e 10 anos máis que eles– e presentan máis factores de risco , como a diabetes ou a hipertensión, que complican a súa evolución e empeoran o prognóstico. Aínda así, tamén hai un grupo de mulleres novas, de menos de 55 anos, con maior mortalidade por infarto que o mesmo grupo de idade masculino. Neste grupo non hai una explicación moi clara, pero en xeral, un factor común é un maior tempo de atraso desde o comezo dos síntomas até a procura de atención”, explica a cardióloga.

atencion sanitaria muller Imaxe: Pavel Danilyuk

➡️ As mulleres tardan máis en pedir axuda

Con respecto a este atraso, as mulleres tardan de media uns 37 minutos máis que eles en chamar aos servizos de urxencia cando sofren un infarto , segundo un estudo da Sociedade Española de Cardiología. A cardióloga Milagres Pedreira asegura que “se comprobou que esta perda de tempo é determinante no prognóstico, xa que é fundamental realizar una reperfusión temperá, un proceso paira restaurar canto antes o fluxo sanguíneo do miocardio (tecido muscular do corazón encargado de bombear o sangue) e que teña así o menor dano posible”.

A experta sinala como causa deste atraso na procura de atención médica á falta de percepción do perigo ou mesmo da posible gravidade pola propia muller, xa que a pesar de que as mulleres morren máis por enfermidades cardiovasculares que por cancro, non acoden con regularidade a revisións cardíacas . Por iso é polo que sexan moitos os cardiólogos que pidan una equiparación coas campañas de prevención que se fixeron co cancro de mama.

✅ Por que é importante a rehabilitación cardíaca nas mulleres

Segundo a Fundación Española do Corazón, os programas de rehabilitación cardíaca teñen a finalidade de axudar ao paciente e á súa contorna a incorporar a unha vida normal despois de sufrir una enfermidade cardíaca. Este tratamento personalizado inclúe adestramento con exercicios, apoio emocional e educación acerca dos cambios no estilo de vida, así como seguir una dieta saudable e deixar de fumar.

Os cardiólogos explican por que é importante que as mulleres participen nestes programas :

  • As mulleres morren máis de enfermidades cardiovasculares que os homes. Con todo, remítense un 30 % menos a rehabilitación cardíaca.
  • Se as mulleres completan un programa de rehabilitación cardíaca, reducen un 75 % a súa mortalidade a 15 anos.
  • Tras a rehabilitación cardíaca, o 80 % mantén boa adherencia ao exercicio, independentemente do coidado de dependentes ou obrigacións laborais.

EPOC: a igualdade do tabaco

Una enfermidade típica de homes que afecta cada vez a máis mulleres é a enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Esta patoloxía caracterízase por unha limitación crónica, progresiva e pouco reversible ao fluxo aéreo. En 2007, o estudo epidemiolóxico EPISCAN, levado a cabo en poboación de 40 a 80 anos en España, evidenciou una prevalencia da EPOC do 15,1 % en homes e do 5,7 % en mulleres. Una década máis tarde, en 2017, ese mesmo estudo reflectiu una leve diminución en homes (14,6 %) e un aumento en mulleres (9,4 %). Una proba que indica que os diagnósticos nas mulleres incrementáronse nos últimos 10 anos.

Javier de Miguel, xefe de Pneumoloxía do Hospital Gregorio Marañón de Madrid, indica que “a pesar destes datos, a EPOC considérase aínda una enfermidade de homes, o que contribúe ao maior infradiagnóstico nas mulleres . De feito, o 88,4 % das pacientes maiores de 40 anos descoñece que sofre esta enfermidade, fronte ao 76 % dos homes en devandita franxa de idade”.

⭕ Fumar, a principal razón

A pesar da tendencia crecente de. mulleres con EPOC , no noso país aínda ingresan e morren máis homes que mulleres por esta enfermidade. Con todo, segundo reflicten os datos de países nos que a súa poboación feminina comezou antes co hábito do tabaco –como Estados Unidos, onde a muller empezou a fumar nos anos cincuenta–, podemos facernos una idea do que se aveciña (as españolas comezaron no setenta). Alí xa se están producindo máis ingresos hospitalarios e mortes en mulleres.

É frecuente diagnosticar á muller como asmática, cando en realidade presenta EPOC , sobre todo se esta é nova, xa que o perfil de enfermo máis común é o de homes e de idade avanzada. “Tamén porque os síntomas son algo diferentes nelas e, con todo, as pautas de diagnóstico son as mesmas paira ambos os sexos: máis disnea (dificultade paira respirar), menos tose, máis sibilancias e máis hiperreactividad (resposta esaxerada da vía respiratoria)”, explica o especialista. Por isto, é fundamental prestar especial atención á presenza doutras enfermidades que adoitan sufrir ao mesmo tempo e que non son tan habituais nos homes. “ As mulleres que sofren EPOC teñen una maior prevalencia en osteoporose, ansiedade ou depresión ”, detalla Javier de Miguel.

muller fumar cancer pulmonImaxe: cottonbro

As mulleres son, ademais, máis susceptibles aos efectos nocivos do tabaco . As pacientes experimentan formas de EPOC máis severas e de inicio máis temperán que os homes. Isto podería estar determinado por factores anatómicos (as vías aéreas femininas son de menor tamaño) ou hormonais (os estrógenos poden aumentar a expresión dunha encima que está directamente involucrada no metabolismo dalgúns dos compoñentes do fume). “Tamén se sabe que as nenas experimentan unha maior deterioración da función pulmonar que os nenos cando están expostas ao fume do tabaco ou á contaminación ambiental”, analiza Javier de Miguel. “Hai estudos que indican que a existencia dunha historia materna de tabaquismo ou enfermidades respiratorias asóciase co desenvolvemento de formas máis precoces e graves de EPOC”, engade.

⭕ Outros factores que afectan

Ademais do tabaco, existen outras circunstancias que poderían favorecer a aparición desta enfermidade, como a contaminación ambiental , a exposición laboral a pos orgánicos, carbón ou metais pesados e tamén a téxtiles, latón, cerámica ou cristalería .

“Outro factor de importancia crecente sería a exposición ao fume producido pola combustión da biomasa , que afecta predominantemente a mulleres de áreas rurais que cociñan en ambientes pobremente ventilados con concentracións de partículas no aire por encima das recomendacións establecidas”, explica o neumólogo.

Muller e outras enfermidades respiratorias

➡️ Asma

As mulleres teñen dúas veces máis probabilidades que os homes de padecer asma . “Esta diferenza podería estar causada polos efectos das hormonas sexuais nas células dos pulmóns. En estudos previos observouse que antes da puberdade, os nenos sofren una taxa de asma aproximadamente 1,5 veces maior que as nenas, pero esta tendencia revértese despois desa etapa, cando as mulleres teñen dúas veces máis de probabilidades de sufrir asma que os homes. Así continúa o patrón até chegar á menopausa, comezando posteriormente a diminuír as taxas de asma nas mulleres”, explica o doutor De Miguel.

➡️ Cancro de pulmón

Aínda que o cancro de pulmón é máis frecuente e causa máis mortes en homes, o número de casos foise achegando de forma progresiva entre os dous sexos . Nos últimos anos produciuse un aumento da incidencia entre as mulleres a un ritmo do 4 %-6 % anual e, desde 2003, a mortalidade aumentou un 134 %. Na actualidade, é o cancro (despois do de mama e colon) que máis morte causa entre elas e, tal e como anunciou a Sociedade Europea de Oncoloxía, aínda que a mortalidade en homes comeza a baixar, aínda non se tocou teito nas mulleres.

➡️ Outras menos comúns

Dentro das enfermidades respiratorias hai outras menos comúns, pero que afectan principalmente ás mulleres como:

  • as bronquiectasias : dilataciones nos bronquios que causan infeccións de repetición.
  • o tromboembolismo pulmona r: entre os factores que aumentan o risco atópanse o feito de estar embarazada, dar a luz recentemente ou tomar anticonceptivos.
  • a sarcoidosis : acumulación de células inflamatorias no pulmón.
  • a linfangioleiomiomatosis : una enfermidade pulmonar rara, pero que afecta principalmente a mulleres de entre 30 e 40 anos.

Saúde xinecolóxica: prexuízos e vergoña

O xinecólogo aínda dá vergoña. Catro de cada 10 mulleres que toman anticonceptivos en España faio sen visitar ao xinecólogo. Se automedican porque non queren ir a consulta e así o confirma un estudo da Sociedade Española de Ginecología e Obstetricia (SEGO), que conclúe que o 72 % das menores de 20 anos non foi nunca ao xinecólogo, algo que os expertos atribúen a que aínda existen medos e tabús que lles impiden facelo. Partindo de que o nervio pudendo, que se atopa na vagina, deriva do verbo en latín pudere , que significa avergoñar, xa nos podemos facer una idea de como todo o que teña que ver con a menstruación e a sexualidade feminina está repleto de prexuízos .

Parte de culpa tena o feito de que todo o relacionado coa regra non interesou demasiado á ciencia . Tal e como sinalan as doutoras Ana Belén Espello, Mª Teresa González, Belén Garrido e Mª Anxos Álvarez na manual ‘Perspectiva de xénero en medicamento’, a endometriosis é una enfermidade que padecen máis de dous millóns de españolas e que, a pesar de que afecta a un 10 %-15 % da poboación feminina en idade fértil, está escasamente visibilizada. Isto conduce ao descoñecemento e á falta de investigación sobre unha patoloxía que é moi prevalente e incapacitante.

muller saúdeImaxe: Klaus Nielsen

A solución que se deu a esta ausencia de investigación sobre a dor menstrual ou a menopausa foi medicalizar un trastorno que é natural . Así, durante anos hase recetado sen mesura a pílula anticonceptiva en mozas paira acougar a dor e a terapia hormonal sustitutiva paira acabar cos sofocos antes e despois da menopausa. Como indican as especialistas, “a pesar da escasa evidencia dos seus beneficios e riscos, entre 1996 e 2000 as vendas de terapia hormonal sustitutiva aumentaron un 42 %”. A pesar de elevar o risco de cancro de mama e de non conseguir demostrar a súa utilidade na prevención da enfermidade cardiovascular, a Asociación Española paira o Estudo da Menopausa mantén a indicación de terapia hormonal sustitutiva polo seu efecto protector contra a osteoporose, mesmo despois da publicación na revista JAMA dos resultados do ensaio que analiza os seus riscos e beneficios, no que se explicitó o risco de cancro.

Osteoporose: a gran excepción

O que nos di a ciencia respecto diso da osteoporose é que as mulleres, por mor da menopausa, sofren durante algúns anos una perda de óso acelerada , polo que se inicialmente partiron dunha masa ósea menor (en parte ligada a que non practicaron demasiado exercicio durante a mocidade e a vida adulta moza), tras a perda asociada á menopausa, o óso pode ter insuficiente resistencia e crebar con facilidade. Pola contra, sabemos que os homes, que constitucionalmente teñen maior masa ósea, non adoitan padecer este problema. Pero isto non quere dicir que non poidan sufrir osteoporose.

Que esta enfermidade está tan estreitamente ligada á menopausa fixo que sexa infradiagnosticada en moitos homes . Segundo datos do Colexio Americano de Reumatoloxía, uno de cada catro pacientes atendidos por fracturas causadas pola osteoporose son homes; con todo, eles non adoitan formar parte das probas de detección (como a de densidade mineral ósea) que se recomendan de rutina ás mulleres, polo que nin se lles diagnostica nin se lles trata de modo correcto.

Como destaca Eliseo Pascual, profesor de Reumatoloxía na Universidade Miguel Hernández de Alacante, “o risco de sufrir una fractura a partir dos 50 anos é do 53,2 % nas mulleres e do 20,7 % nos homes. Así, ante unha dor dorsal ou lumbar recente nunha muller posmenopáusica, en especial se está ligado a un esforzo de calquera intensidade, a posibilidade inmediata que se expón o médico é que poida tratar dunha fractura vertebral osteoporótica; nun home, considerarase menos probable”.